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有各种报告认为椰子油对我们的身体有很多好处,比如帮助我们减肥,预防心血管疾病和骨质疏松症,甚至可以减缓认知障碍的下降。然而,当我们要求专业人士探究这些说法背后的真相时,他们表示,到目前为止,还没有足够的临床证据证实椰子油具有上述功效。在决定椰子油是否适合作为日常食用油之前,最好先了解椰子油的成分。
  
传统食用油的脂肪酸结构一般分为三类:饱和脂肪酸、单不饱和脂肪酸和多不饱和脂肪酸。以下是我们常用食用油中脂肪酸的比例:
 
椰子油脂肪含量

数据源:以总脂肪百分比表示的数值,数据来自哈佛大学公共卫生学院、脂质实验室和美国农业部出版
 
*美国心脏协会推荐这些“健康油”,它含有较少的饱和脂肪和不含反式脂肪,NA–不适用
 
油 : 饱和脂肪  单不饱和脂肪 多不饱和脂肪 反式脂肪
*芥花籽油 7 58 29 0
*红花籽油 9 12 74 0
*葵花油 10 20 66 0
*玉米油 13 24 60 0
*橄榄油 13 72 8 0
*大豆油 16 44 37 0
*花生油 17 49 32 0
棕榈油 50 37 10 0
椰子油 87 6 2 0
牛油果油 14 70 13 0
合桃油 9 23 63 0
起酥油 22 29 29 18
猪油 39 44 11 1
牛油 60 26 5 5
植物牛油        
80% 玉米/大豆条 21 31 43.2 18.2
70% 大豆油/条 18 24 29 16.8
 杂项:        
鸡油 29 44 21 NA
意式沙律酱 15.5 23.4 58.3  
千岛酱 17.1 23.7 55.2 NA
蛋黄酱含有红花或大豆油 14.6 26.9 54 NA
麻油 9 35 43 NA


椰子油中所含的月桂酸是一种饱和脂肪酸;研究发现月桂酸比其他饱和脂肪酸能更有效地提高我们体内的「好」胆固醇。不过,还应注意饮食中饱和脂肪酸与心脏病的关系。美国心脏协会发表了一份关于饮食脂肪和心脏病的报告,显示了两者之间的关联。饮食中过量摄取饱和脂肪酸会提高血液胆固醇水平,从而新增患心血管疾病的风险。根据世界卫生组织的建议,成人的平均饱和脂肪摄取量应低于其卡路里摄取量的10%。故此,长期过量食用椰子油可能新增导致心血管疾病的风险。

 根据美国心脏协会(American Heart Association)2017年(6月)的一项研究,建议饱和脂肪的摄入量应限制在总热量的5%。关于椰子油,营养学家建议还有其他富含不饱和脂肪的植物油,事实上可能比椰子油更好。这些植物油还富含维他命E,有助于保持健康。例如:
 
  • 芥花籽油
  • 橄榄油
  • 葡萄籽油
  • 葵花籽油
  • 粟米油
  • 油菜籽油
  • 红花籽油
  • 大豆油
 
椰子油能帮助控制体重吗?
 
对于椰子油有助于控制体重的说法,美国注册营养师朱慧君(Helen Chu)有如下评论:「没有可靠的科学证据证明椰子油可以减肥」。「事实上,椰子和其他食用油一样,热量非常高。一汤匙椰子油含有115卡路里的热量,因此它不太可能有助于减肥。相反,过度消费会造成肥胖的风险。」
 
 
推迟认知障碍症?

再者,亦有一些说法指吃椰子油可帮助推迟认知障碍症。由于人体大脑细胞的首选养份是葡萄糖数(glucose),当血液没有足够葡萄糖时,大脑会以酮酸(ketones)为次选养份。在早期脑退化症中,大脑细胞使用葡萄糖能力减弱,其后因大脑得不到养份而削弱运作能力。而椰子油中的中键脂肪酸能令身体制造酮酸,供大脑细胞使用,所以有理论认为椰子油可作为大脑的替代能量来源,有助改善脑退化症状。

不过,回归实证基础,2013年6月美国曾进行有关椰子油对人体潜在影响的临床试验。然而由于参加试验的人数不足以提供有力的结果,因此根据加拿大和英国的认知障碍症协会Alzheimer's Society表示,目前并没有研究结果支持这说法。
  
另外,根据Alzheimer's Society指出,像椰子油这种脂肪或可间接提高一种名为「乙酰胆碱酯酶」的蛋白质水平。其蛋白质水平的提升平与认知障碍症有密切关连,而目前是透过降低这种蛋白质的水平作为治疗认知障碍症的方法之一。
 
因此,在成功证实任何食品对治疗疾病有效用,且可被广泛使用之前,必须确保该食品对患者食用的安全性,这是非常重要的。
 
想维持健康的体魄仍是要依照均衡饮食、定期做适量运动,才能有效减低出现常见健康问题的机会。


特此鸣谢:美国注册营养师 朱慧君为本文提供专业意见。


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