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每年我们都过着大大小小的中、西方传统节日,不论是农历新年、端午节、中秋节、万圣节、圣诞节等,都拥有其独有的习俗。纵使不少人跟随这些传统习俗「应节」一番,但对习俗背后的含意及来源却不甚认识。接下来,将会与大家分享一些传统节庆习俗背后的小故事。
 

中秋节

 
起源   
 
按照农历的计算,八月为秋季的第二个月,民间称为中秋。由于干支历二十四节气“秋分”这天月亮满月,上古时代便有秋夕祭月的传统,以月之圆祝愿人的团圆、祈盼丰收、幸福。中秋祭月的活动,有说是源于庆祝秋季丰收,同时也是一个感谢神恩的节日。更多


中秋节后来调至农历八月十五,一家人在这天聚首一堂,一起赏月、吃月饼、玩花灯。这些习俗流传至今,经久不息,成为丰富多彩、弥足珍贵的文化遗产。


传统习俗

中秋拜月
赏月是中秋节的传统活动之一,《礼记》早有记载「秋暮夕月」,意为拜祭月神,举行迎寒和祭月,设香案。至唐宋时期,赏月之风更盛。传说中与拜月有关的故事很多… 更多


最著名的是嫦娥奔月。内容大致是在远古时代有十个太阳,万物衰败,英雄后羿射九日,拯救苍生,从王母娘娘手中求得一包长生不老的仙药,一天妻子嫦娥在危急之时吞下仙药,立时成仙,飞落月亮上,永驻广寒宫。后羿嫦娥自此夫妻永隔,只能对月望影长相思。百姓们得知后,纷纷在月下摆设香案,向嫦娥祈求平安吉祥,由此便逐渐形成了中秋节拜月的风俗。


吃月饼

月饼一词,源于南宋吴自牧的《梦梁录》,那时仅是一种点心食品 … 更多


月饼在北宋时被称为「宫饼」,最初在宫廷内流行,后流传到民间称为「小饼」和「月团」。后来逐渐与赏月结合在一起,寓意家人团圆,寄托思念。月饼也是中秋时节朋友间用来联络感情的礼物,故有互送月饼的习俗。


月饼另一传说与朱元璋建立明朝有关…… 更多


元朝末年,统治腐朽,朱元璋联合各路反抗力量相约中秋举事,但朝廷搜查得很严,传递消息不便。于是军师刘伯温想出计策,命令属下把写有「八月十五杀鞑子」的纸条藏在饼子中,再派人分头传送到各地起义军中。到了中秋那天,各路起义军一齐响应。后来朱元璋夺取天下,适逢中秋佳节,便把当年起兵时以秘密传递讯息的月饼,作为节令糕点赏赐群臣。时至今天便演变成中秋节赠送月饼给亲友,以及吃月饼这习俗。


重阳节


 
起源   
 
重阳节的由来众说纷纭,最广传的说法…更多


相传东汉时期有一位叫桓景的人听从仙人的嘱咐,在农历九月初九携带家眷登山避瘟疫,并且给了他茱萸叶子一包、菊花酒一瓶以防瘟疫。结果整条乡村经历了一场浩劫,而他和他的家人因为登山而幸免于难。自此,人们于重阳之日,效法登高之举,饮菊酒,佩茱萸,因而成为习俗。


传统习俗

敬老、祭拜先人
重阳节是农历九月九日,取谐音「九九」为「久久」,寓意长寿之意,所以有重九祭祖,敬老崇孝之传统,故又称敬老节,并藉此发扬敬老重孝的传统 … 更多


重阳是清明以外另一个拜祭先人的日子。许多家庭一家老少于重阳节当天,都会携同祭品前往扫墓和祭拜先人,以表孝心和敬意。古人于重阳节时头插茱萸枝、佩茱萸囊,或将茱萸制成香袋佩带,然后登高游玩,茱萸因此被称为「辟邪翁」。而用艾叶水洗澡,亦象征除去身上的凶邪;虽然这两项习俗现时日渐息微,不过仍有部份地区维持这些习俗。




祭品

传统上,拜祭先人时最常带上的祭品是猪、鸡、鱼、鸭等,亦有带上一些漂漂亮亮的水果,如苹果、橘子等,以表心意 … 更多


带上食品的主要原因是让家人在拜祭后,在先人前融融洽洽地吃一顿好的,广东传统习俗中,烧猪或烧乳猪更是最常用的祭品,再带上菊花酒和开放正茂的菊花,与先人一同享用和欣赏。近年为尽量减少因拜祭而遗留癈物或易燃物品,一般家庭倾向跟随西方人的传统,只带上鲜花扫墓。


登高
重阳节正值秋天,于凉爽的季节里最适合一家人登山郊游,游山玩水 …更多


对住在城市中的孝子贤孙来说,由于大部分的先人坟墓都放在指定的墓地,扫墓与游山玩水多不同时进行,政府亦不鼓励在郊外遗下火种,引致山火,因此墓地的设计基本山是沿山坡而建,让孝子们可趁机爬爬梯级,一尝登高之乐。


万圣节

 
起源   

关于万圣节的起源说法不一,万圣节的日期是在十一月一日,但是大部分的人庆祝的是10月31日万圣夜。多数认为源于不列颠凯尔特人(Celt)庆祝丰收的传统节日(可能为夏末节),凯尔特人相信10月的最后一天是夏天的终结,冬天的开始,是一年的重要标志、最重要的节日之一,称其为「死人之日」或「鬼节」。 更多


相传这一天各种恶鬼出没,死去人们的灵魂也会离开阴间,在世间游走,拜访亲友,这天晚上也就格外危险。为了吓走邪恶的鬼魂,凯尔特人会戴上面具在村中游走。如此一来,形成万圣节活动的起源。
 

传统习俗
 
玩「不给糖就捣蛋」Trick or Treat!

「不给糖就捣蛋」是万圣夜的主要活动之一,主要流行于英语世界,如英国、美国、加拿大等地区。更多

小孩装扮成各种鬼怪,逐门逐户按响邻居的门铃,大叫「Trick or Treat!」(意即「不请客的话就捣蛋!」),主人家(可能同样穿着恐怖服装)便会拿出一些糖果、巧克力或是小礼物,有些人更会给些许零钱。部分家庭甚至使用声音特效和制烟机器营造恐怖气氛。小孩一晚取得的糖果往往数以袋计,整袋整袋地搬回家。
 


鬼怪装扮

传统的万圣夜装饰包括殭尸、鬼魂、女巫、恶魔等。典型的服饰是盖着一块剪了两个眼孔的白床单来扮鬼。更多  


在19世纪的苏格兰和爱尔兰,当时的人认为万圣夜鬼魂会来到人间,故会打扮得与鬼魂一样,让鬼魂把自己当成同类。近年,万圣节前夜的装扮已不限于恐怖,而可以作更加多元的变装打扮,如扮成影视明星或公众人物,例如2004年美国总统选举期间,乔治·布殊和约翰·克里成为美国流行的万圣夜打扮。而2001年九一一袭击事件后,消防员、警察等成为小孩的扮演对象。


 
雕刻南瓜灯(杰克灯笼)
 
南瓜灯(Jack-O'-Lantern 或者Jack-of-tLhe-antern,前者比较普遍,是后者的一种缩写方式)是庆祝万圣节的标志物。关于南瓜灯英文名字“Jack-O'-Lantern”的由来有很多种版本,其中最广为流传的说法来源于18世纪的一个爱尔兰民间传说…… 更多


传说有一个名叫杰克(在17世纪的英国,人们通常会将不知其名的某个男的统称为“杰克”)的人非常吝啬,并且有着恶作剧及嗜酒的习性,因为曾经恶作剧了魔鬼两次,所以当杰克死了后发现,他自己既进不了天堂,又进不了地狱,只能永久徘徊于这两者之间。魔鬼出于怜悯,便给了杰克一点点煤,杰克用魔鬼给他的一点点煤炭点燃了萝卜灯(南瓜灯起初是用萝卜雕刻居多),他只能提着他的萝卜灯笼永久四处游荡。现今人们通常为了在万圣节前夜吓走那些四处游荡的游魂,便用萝卜、甜菜或马铃薯雕刻成可怕的面孔来代表提着灯笼的杰克,这就是南瓜灯的由来。