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最近,坊間有些說法,指椰子油對我們的身體有許多益處,例如:幫助減肥、預防心血管疾病和骨質疏鬆、甚至延緩認知障礙症患者的病情進度,等等。我們為了探討真相,訪問了一些專業人士。多位專業人士都指出,現階段並未有足夠的臨床研究證實椰子油具有上述的功效,較穩妥的做法是了解一下椰子油的成份,從而客觀地分析是否適宜將椰子油作為日常的食用油。
 
常見食用油的脂肪酸結構一般可分為三種:飽和脂肪酸、單元不飽和脂肪酸和多元不飽和脂肪酸。以下是我們常用的食用油所含的脂肪酸比例:
  
椰子油的脂肪含量

(列表資料來源:和信治癌中心醫院網站)

食用油 脂肪酸組成 (%)
  飽和脂肪酸 單元不飽和脂肪酸(ω-9) 多元不飽和脂肪酸(ω-6)及(ω-3)
椰子油 90.19 8.11 1.69
豬油 39.34 44.5 16.17
棕櫚油 35.8 49.13 15.1
雞油 34.89 46.8 18.31
橄欖油 16.25 72.85 10.9
優質葵花油 10.25 80.01 9.73
苦茶油 10.53 82.51 6.96
芥花籽油 6.68 61.94 30.8
油菜籽油 6.36 60.47 33.16
純花生油 20.8 40.91 38.31
純芝麻油 15.58 40.66 43.75
玉米油 13.86 26.51 59.62
大豆沙拉油 15.68 22.73 61.59
葵花油 11.83 23.28 64.89
紅花籽油 11.23 18.41 70.34

從上圖可見,椰子油是一種含有約90%的飽和脂肪酸的植物油,較豬油、雞油高達兩倍。椰子油當中所含的月桂酸是一種飽和脂肪酸,而有研究發現月桂酸對提升好膽固醇的能力較其他飽和脂肪酸強。不過,亦要留意膳食中的飽和脂肪與心臟病的關係,美國心臟協會便曾發表過一份有關膳食脂肪與心臟病的建議報告,當中便說明了兩者的有密切關係。假如膳食中過量攝取飽和脂肪酸,會提升血膽固醇水平,從而增加患上心血管疾病的風險。根據世界衛生組織的標準,一般成年人的飽和脂肪攝取量應低於其熱量攝取的10%。所以,如果長期過量食用椰子油,亦有機會提高患上心血管疾病的危機。
  
根據美國心臟協會於2017年6月的一份研究報告,其中建議人們控制飽和脂肪的攝取量,並應控制在佔總卡路里的攝取不超過5%。相比椰子油,營養師則建議日常可選擇一些含豐富不飽和脂肪的植物油,以代替椰子油。這些植物油亦含豐富維生素E,有助維持身體健康。例如:
  • 芥花籽油
  • 橄欖油
  • 葡萄籽油
  • 葵花籽油
  • 粟米油
  • 油菜籽油
  • 紅花籽油
  • 大豆油
  
椰子油能否控制體重?
 
至於有說法指椰子油有助控制體重,美國註冊營養師朱慧君指出:「現時也沒有可靠的科學證據證明椰子油可以減輕體重的說法。其實,與其他食用油一樣,椰子的熱量很高。每 1湯匙的椰子油含有115卡路里,所以不太可能對減輕體重有所幫助。相反,若過量食用則會產生肥胖的風險。」。
 
延緩認知障礙症?

再者,亦有一些說法指吃椰子油可幫助延緩認知障礙症。由於人體大腦細胞的首選養份是葡萄糖數(glucose),當血液沒有足夠葡萄糖時,大腦會以酮酸(ketones)為次選養份。在早期腦退化症中,大腦細胞使用葡萄糖能力減弱,其後因大腦得不到養份而削弱運作能力。而椰子油中的中鍵脂肪酸能令身體製造酮酸,供大腦細胞使用,所以有理論認為椰子油可作為大腦的替代能量來源,有助改善腦退化症狀。
  
不過,回歸實證基礎,2013年6月美國曾進行有關椰子油對人體潛在影響的臨床試驗。然而由於參加試驗的人數不足以提供有力的結果,因此根據加拿大和英國的認知障礙症協會Alzheimer's Society表示,目前並沒有研究結果支持這說法。

另外,根據Alzheimer's Society指出,像椰子油這種脂肪或可間接提高一種名為「乙酰膽鹼酯酶」的蛋白質水平。其蛋白質水平的提升平與認知障礙症有密切關連,而目前是透過降低這種蛋白質的水平作為治療認知障礙症的方法之一。

因此,在成功證實任何食品對治療疾病有效用,且可被廣泛使用之前,必須確保該食品對患者食用的安全性,這是非常重要的。想維持健康的體魄仍是要依照均衡飲食、定期做適量運動,才能有效減低出現常見健康問題的機會。


特此鳴謝:美國註冊營養師 朱慧君為本文提供專業意見。


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