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有各種報告認為椰子油對我們的身體有很多好處,比如幫助我們减肥,預防心血管疾病和骨質疏鬆症,甚至可以減緩認知障礙的下降。然而,當我們要求專業人士探究這些說法背後的真相時,他們表示,到目前為止,還沒有足够的臨床證據證實椰子油具有上述功效。在决定椰子油是否適合作為日常食用油之前,最好先瞭解椰子油的成分。
  
傳統食用油的脂肪酸結構一般分為三類:飽和脂肪酸、單不飽和脂肪酸和多不飽和脂肪酸。以下是我們常用食用油中脂肪酸的比例:
 
椰子油脂肪含量

資料來源:以總脂肪百分比表示的數值,數據來自哈佛大學公共衛生學院、脂質實驗室和美國農業部出版
 
*美國心臟協會推薦這些“健康油”,它含有較少的飽和脂肪和不含反式脂肪,NA–不適用
 
油: 飽和脂肪  單不飽和脂肪 多不飽和脂肪 反式脂肪
*芥花籽油 7 58 29 0
*紅花籽油 9 12 74 0
*葵花油 10 20 66 0
*玉米油 13 24 60 0
*橄欖油 13 72 8 0
*大豆油 16 44 37 0
*花生油 17 49 32 0
棕櫚油 50 37 10 0
椰子油 87 6 2 0
牛油果油 14 70 13 0
合桃油 9 23 63 0
起酥油 22 29 29 18
豬油 39 44 11 1
牛油 60 26 5 5
植物牛油        
80% 玉米/大豆條 21 31 43.2 18.2
70% 大豆油/條 18 24 29 16.8
 雜項:        
雞油 29 44 21 NA
意式沙律醬 15.5 23.4 58.3  
千島醬 17.1 23.7 55.2 NA
蛋黃醬含有紅花或大豆油 14.6 26.9 54 NA
麻油 9 35 43 NA


椰子油中所含的月桂酸是一種飽和脂肪酸;研究發現月桂酸比其他飽和脂肪酸能更有效地提高我們體內的「好」膽固醇。不過,還應注意飲食中飽和脂肪酸與心臟病的關係。美國心臟協會發表了一份關於飲食脂肪和心臟病的報告,顯示了兩者之間的關聯。飲食中過量攝取飽和脂肪酸會提高血液膽固醇水平,從而新增患心血管疾病的風險。根據世界衛生組織的建議,成人的平均飽和脂肪攝取量應低於其卡路里攝取量的10%。故此,長期過量食用椰子油可能新增導致心血管疾病的風險。

 根據美國心臟協會(American Heart Association)2017年(6月)的一項研究,建議飽和脂肪的攝入量應限制在總熱量的5%。關於椰子油,營養學家建議還有其他富含不飽和脂肪的植物油,事實上可能比椰子油更好。這些植物油還富含維他命E,有助於保持健康。例如:
 
  • 芥花籽油
  • 橄欖油
  • 葡萄籽油
  • 葵花籽油
  • 粟米油
  • 油菜籽油
  • 紅花籽油
  • 大豆油
 
椰子油能幫助控制體重嗎?
 
對於椰子油有助於控制體重的說法,美國注册營養師朱慧君(Helen Chu)有如下評論:「沒有可靠的科學證據證明椰子油可以减肥」。「事實上,椰子和其他食用油一樣,熱量非常高。一湯匙椰子油含有115卡路里的熱量,因此它不太可能有助於减肥。相反,過度消費會造成肥胖的風險。」
 
 
延緩認知障礙症?

再者,亦有一些說法指吃椰子油可幫助延緩認知障礙症。由於人體大腦細胞的首選養份是葡萄糖數(glucose),當血液沒有足夠葡萄糖時,大腦會以酮酸(ketones)為次選養份。在早期腦退化症中,大腦細胞使用葡萄糖能力減弱,其後因大腦得不到養份而削弱運作能力。而椰子油中的中鍵脂肪酸能令身體製造酮酸,供大腦細胞使用,所以有理論認為椰子油可作為大腦的替代能量來源,有助改善腦退化症狀。

不過,回歸實證基礎,2013年6月美國曾進行有關椰子油對人體潛在影響的臨床試驗。然而由於參加試驗的人數不足以提供有力的結果,因此根據加拿大和英國的認知障礙症協會Alzheimer's Society表示,目前並沒有研究結果支持這說法。
  
另外,根據Alzheimer's Society指出,像椰子油這種脂肪或可間接提高一種名為「乙酰膽鹼酯酶」的蛋白質水平。其蛋白質水平的提升平與認知障礙症有密切關連,而目前是透過降低這種蛋白質的水平作為治療認知障礙症的方法之一。
 
因此,在成功證實任何食品對治療疾病有效用,且可被廣泛使用之前,必須確保該食品對患者食用的安全性,這是非常重要的。
 
想維持健康的體魄仍是要依照均衡飲食、定期做適量運動,才能有效減低出現常見健康問題的機會。


特此鳴謝:美國註冊營養師 朱慧君為本文提供專業意見。


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