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每年我們都過著大大小小的中、西方傳統節日,不論是農曆新年、端午節、中秋節、萬聖節、聖誕節等,都擁有其獨有的習俗。縱使不少人跟隨這些傳統習俗「應節」一番,但對習俗背後的含意及來源卻不甚認識。接下來,將會與大家分享一些傳統節慶習俗背後的小故事。
 

中秋節

 
起源   
 
按照農曆的計算,八月為秋季的第二個月,民間稱為中秋。由於干支歷二十四節氣“秋分”這天月亮滿月,上古時代便有秋夕祭月的傳統,以月之圓祝願人的團圓、祈盼豐收、幸福。中秋祭月的活動,有說是源於慶祝秋季豐收,同時也是一個感謝神恩的節日。更多


中秋節後來調至農曆八月十五,一家人在這天聚首一堂,一起賞月、吃月餅、玩花燈。這些習俗流傳至今,經久不息,成為豐富多彩、彌足珍貴的文化遺產。


傳統習俗

中秋拜月
賞月是中秋節的傳統活動之一,《禮記》早有記載「秋暮夕月」,意為拜祭月神,舉行迎寒和祭月,設香案。至唐宋時期,賞月之風更盛。傳說中與拜月有關的故事很多… 更多


最著名的是嫦娥奔月。內容大致是在遠古時代有十個太陽,萬物衰敗,英雄后羿射九日,拯救蒼生,從王母娘娘手中求得一包長生不老的仙藥,一天妻子嫦娥在危急之時吞下仙藥,立時成仙,飛落月亮上,永駐廣寒宮。后羿嫦娥自此夫妻永隔,只能對月望影長相思。百姓們得知後,紛紛在月下擺設香案,向嫦娥祈求平安吉祥,由此便逐漸形成了中秋節拜月的風俗。


吃月餅

月餅一詞,源於南宋吳自牧的《夢梁錄》,那時僅是一種點心食品 … 更多


月餅在北宋時被稱為「宮餅」,最初在宮廷內流行,後流傳到民間稱為「小餅」和「月團」。後來逐漸與賞月結合在一起,寓意家人團圓,寄託思念。月餅也是中秋時節朋友間用來聯絡感情的禮物,故有互送月餅的習俗。


月餅另一傳說與朱元璋建立明朝有關…… 更多


元朝末年,統治腐朽,朱元璋聯合各路反抗力量相約中秋舉事,但朝廷搜查得很嚴,傳遞消息不便。於是軍師劉伯溫想出計策,命令屬下把寫有「八月十五殺韃子」的紙條藏在餅子中,再派人分頭傳送到各地起義軍中。到了中秋那天,各路起義軍一齊響應。後來朱元璋奪取天下,適逢中秋佳節,便把當年起兵時以秘密傳遞訊息的月餅,作為節令糕點賞賜群臣。時至今天便演變成中秋節贈送月餅給親友,以及吃月餅這習俗。


重陽節


 
起源   
 
重陽節的由來眾說紛紜,最廣傳的說法…更多


相傳東漢時期有一位叫桓景的人聽從仙人的囑咐,在農曆九月初九攜帶家眷登山避瘟疫,並且給了他茱萸葉子一包、菊花酒一瓶以防瘟疫。結果整條鄉村經歷了一場浩劫,而他和他的家人因為登山而倖免於難。自此,人們於重陽之日,效法登高之舉,飲菊酒,佩茱萸,因而成為習俗。


傳統習俗

敬老、祭拜先人
重陽節是農曆九月九日,取諧音「九九」為「久久」,寓意長壽之意,所以有重九祭祖,敬老崇孝之傳統,故又稱敬老節,並藉此發揚敬老重孝的傳統 … 更多


重陽是清明以外另一個拜祭先人的日子。許多家庭一家老少於重陽節當天,都會攜同祭品前往掃墓和祭拜先人,以表孝心和敬意。古人於重陽節時頭插茱萸枝、佩茱萸囊,或將茱萸製成香袋佩帶,然後登高遊玩,茱萸因此被稱為「辟邪翁」。而用艾葉水洗澡,亦象徵除去身上的凶邪;雖然這兩項習俗現時日漸息微,不過仍有部份地區維持這些習俗。




祭品

傳統上,拜祭先人時最常帶上的祭品是豬、雞、魚、鴨等,亦有帶上一些漂漂亮亮的水果,如蘋果、橘子等,以表心意 … 更多


帶上食品的主要原因是讓家人在拜祭後,在先人前融融洽洽地吃一頓好的,廣東傳統習俗中,燒豬或燒乳豬更是最常用的祭品,再帶上菊花酒和開放正茂的菊花,與先人一同享用和欣賞。近年為盡量減少因拜祭而遺留癈物或易燃物品,一般家庭傾向跟隨西方人的傳統,只帶上鮮花掃墓。


登高
重陽節正值秋天,於涼爽的季節裡最適合一家人登山郊遊,遊山玩水 …更多


對住在城市中的孝子賢孫來說,由於大部分的先人墳墓都放在指定的墓地,掃墓與遊山玩水多不同時進行,政府亦不鼓勵在郊外遺下火種,引致山火,因此墓地的設計基本山是沿山坡而建,讓孝子們可趁機爬爬梯級,一嘗登高之樂。


萬聖節

 
起源   

關於萬聖節的起源說法不一,萬聖節的日期是在十一月一日,但是大部分的人慶祝的是10月31日萬聖夜。多數認為源於不列顛凱爾特人(Celt)慶祝豐收的傳統節日(可能為夏末節),凱爾特人相信10月的最後一天是夏天的終結,冬天的開始,是一年的重要標誌、最重要的節日之一,稱其為「死人之日」或「鬼節」。 更多


相傳這一天各種惡鬼出沒,死去人們的靈魂也會離開陰間,在世間遊走,拜訪親友,這天晚上也就格外危險。為了嚇走邪惡的鬼魂,凱爾特人會戴上面具在村中遊走。如此一來,形成萬聖節活動的起源。
 

傳統習俗
 
 
玩「不給糖就搗蛋」Trick or Treat!

「不給糖就搗蛋」是萬聖夜的主要活動之一,主要流行於英語世界,如英國、美國、加拿大等地區。更多

小孩裝扮成各種鬼怪,逐門逐戶按響鄰居的門鈴,大叫「Trick or Treat!」(意即「不請客的話就搗蛋!」),主人家(可能同樣穿着恐怖服裝)便會拿出一些糖果、巧克力或是小禮物,有些人更會給些許零錢。部分家庭甚至使用聲音特效和製煙機器營造恐怖氣氛。小孩一晚取得的糖果往往數以袋計,整袋整袋地搬回家。
 


鬼怪裝扮

傳統的萬聖夜裝飾包括殭屍、鬼魂、女巫、惡魔等。典型的服飾是蓋着一塊剪了兩個眼孔的白床單來扮鬼。更多  


在19世紀的蘇格蘭和愛爾蘭,當時的人認為萬聖夜鬼魂會來到人間,故會打扮得與鬼魂一樣,讓鬼魂把自己當成同類。近年,萬聖節前夜的裝扮已不限於恐怖,而可以作更加多元的變裝打扮,如扮成影視明星或公眾人物,例如2004年美國總統選舉期間,喬治·布殊和約翰·克里成為美國流行的萬聖夜打扮。而2001年九一一襲擊事件後,消防員、警察等成為小孩的扮演對象。


 
雕刻南瓜燈(傑克燈籠)
 
南瓜燈(Jack-O'-Lantern 或者Jack-of-tLhe-antern,前者比較普遍,是後者的一種縮寫方式)是慶祝萬聖節的標誌物。關於南瓜燈英文名字“Jack-O'-Lantern”的由來有很多種版本,其中最廣為流傳的説法來源於18世紀的一個愛爾蘭民間傳説…… 更多


傳説有一個名叫傑克(在17世紀的英國,人們通常會將不知其名的某個男的統稱為“傑克”)的人非常吝嗇,並且有着惡作劇及嗜酒的習性,因為曾經惡作劇了魔鬼兩次,所以當傑克死了後發現,他自己既進不了天堂,又進不了地獄,只能永久徘徊於這兩者之間。魔鬼出於憐憫,便給了傑克一點點煤,傑克用魔鬼給他的一點點煤炭點燃了蘿蔔燈(南瓜燈起初是用蘿蔔雕刻居多),他只能提着他的蘿蔔燈籠永久四處遊蕩。現今人們通常為了在萬聖節前夜嚇走那些四處遊蕩的遊魂,便用蘿蔔、甜菜或馬鈴薯雕刻成可怕的面孔來代表提着燈籠的傑克,這就是南瓜燈的由來。