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一直以來,幫助子女照顧他們的孩子是升任祖父母一件愛恨交集的事。上一代的老人家以跟著子女生活為榮,便很自然地在家中幫助照顧孫兒,即使很吃力也沒有太多怨言,因怕被列入不歡迎人物,結果獨居在外,或被安排進入老人院。
 
今天的祖父母其實大多是經濟獨立,行得走得,閒來三五成群到處走走,如無特別原因,也不太願意與已婚子女同住,免生磨擦。新冠疫情大大改變每一個家庭的生活模式,在家上班、上學令一般在職爸媽的壓力倍增,即使上班回復正常,學校因受確診影響迫於停學,孩子們的照顧便落在祖父母身上。本來孫兒是祖父母的「心頭肉」,難得有機會與他們親近一下,但孩子始終是孩子,可愛時像天使,但頑皮時便像個小惡魔,照顧孩子不單是接送和煮兩餐飯,也肩負了教導的責任。加上現時的家庭較複雜,孩子們未必是同父母所生,如何拿捏適當的尺度,讓孩子感覺到祖父母的慈愛和公平對待,是一門大學問。
 
良好親子關係是有效管教子女的基礎,亦可用於照顧孫兒,對孩子的成長有重大的幫助。以下是建立良好親子關係的要素:
 
  1. 提升信任與安全感
父母積極地向孩子表達其關愛,孩子便會視父母為可靠的人物,並信任父母能在自己有需要時提供鼓勵及支持。有了可供信任的對象,孩子的安全感也能得以提升。祖父母也可做到這點,但並不要搶去孫兒對自己父母的信任,反而是加強他們之間的關係,一旦發現某一方在一些地方做得不好,也私下勸說,別令大家難下台。
 
  1. 付出心思與時間
情感關係像幼苗,需要時間和心思去栽培,親子的情感尤其需要足夠的養份,才會開花結果。無論生活有多忙碌,也盡可能每天留一點互相交流的時間給孫兒,大家談談一天的事、了解彼此的心情。接送孩子上學、給孩子唸床前小故事、一起到超級市場購物等簡單的生活片段,都是值得爭取的親子短聚。
 
  1. 賞罰分明
孩子表現優秀時,不要吝嗇讚賞,獎勵孩子喜歡的東西;另一方面,懲罰之時,亦要罰得合理且有阻嚇性,如此才能收警惕之效。,年紀越小的孩子,越需要即時獎勵,相反年紀越大,獎勵可延遲,例如小孩上了幼兒「中班」時,可採用獎勵表,累積一定的良好表現,才作出賞勵。
 
 
  1. 情緒管理得宜
當年幼的孫兒「扭計」,先耐心助其冷靜,再慢慢進行講理。要讓小孩知道,祖父母很想了解他的不快,卻對發脾氣行為並不認同,不要心軟而遷就孩子,當了解孩子發脾氣的原因後,再作出適當的教導和鼓勵。如果你能保持克制,而且在管教孩子時,讓孩子感受到你對他的愛,你施行的管教就會收到更好的效果。家庭是一個安全的場所,祖父母可讓孫兒自由表達正面和負面的情緒,認同孩子的感受,但要引導 和鼓勵他們用一種更為人接受的方式去表達。
 
  1. 轉化衝突為力量
對於年長一些的孫兒,與自己相隔三代持不同的觀點,衝突是自然不過的事,問題是衝突不一定要出現「你輸我贏」的局面,雙方可以溝通和妥協,然後合力尋找一個雙方均可接受的方法,達到雙贏的效果。
 
  1. 同建家庭凝聚力
有參與、有承擔,才有歸屬感。 鼓勵孩子參與家事,例如:為祖父母慶祝生日、新年家居布置或搬家準備工作等,大家有商有量,孩子感到自己受重視,更積極 為家庭作出貢獻。