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一直以来,帮助子女照顾他们的孩子是升任祖父母一件爱恨交集的事。上一代的老人家以跟着子女生活为荣,便很自然地在家中帮助照顾孙儿,即使很吃力也没有太多怨言,因怕被列入不欢迎人物,结果独居在外,或被安排进入老人院。
 
今天的祖父母其实大多是经济独立,行得走得,闲来三五成群到处走走,如无特别原因,也不太愿意与已婚子女同住,免生磨擦。新冠疫情大大改变每一个家庭的生活模式,在家上班、上学令一般在职爸妈的压力倍增,即使上班回复正常,学校因受确诊影响迫于停学,孩子们的照顾便落在祖父母身上。本来孙儿是祖父母的「心头肉」,难得有机会与他们亲近一下,但孩子始终是孩子,可爱时像天使,但顽皮时便像个小恶魔,照顾孩子不单是接送和煮两餐饭,也肩负了教导的责任。加上现时的家庭较复杂,孩子们未必是同父母所生,如何拿捏适当的尺度,让孩子感觉到祖父母的慈爱和公平对待,是一门大学问。
 
良好亲子关系是有效管教子女的基础,亦可用于照顾孙儿,对孩子的成长有重大的帮助。以下是建立良好亲子关系的要素:
 
  1. 提升信任与安全感
父母积极地向孩子表达其关爱,孩子便会视父母为可靠的人物,并信任父母能在自己有需要时提供鼓励及支持。有了可供信任的对象,孩子的安全感也能得以提升。祖父母也可做到这点,但并不要抢去孙儿对自己父母的信任,反而是加强他们之间的关系,一旦发现某一方在一些地方做得不好,也私下劝说,别令大家难下台。
 
  1. 付出心思与时间
情感关系像幼苗,需要时间和心思去栽培,亲子的情感尤其需要足够的养份,才会开花结果。无论生活有多忙碌,也尽可能每天留一点互相交流的时间给孙儿,大家谈谈一天的事、了解彼此的心情。接送孩子上学、给孩子念床前小故事、一起到超级市场购物等简单的生活片段,都是值得争取的亲子短聚。
 
  1. 赏罚分明
孩子表现优秀时,不要吝啬赞赏,奖励孩子喜欢的东西;另一方面,惩罚之时,亦要罚得合理且有阻吓性,如此才能收警惕之效。,年纪越小的孩子,越需要实时奖励,相反年纪越大,奖励可延迟,例如小孩上了幼儿「中班」时,可采用奖励表,累积一定的良好表现,才作出赏励。
 
 
  1. 情绪管理得宜
当年幼的孙儿「扭计」,先耐心助其冷静,再慢慢进行讲理。要让小孩知道,祖父母很想了解他的不快,却对发脾气行为并不认同,不要心软而迁就孩子,当了解孩子发脾气的原因后,再作出适当的教导和鼓励。如果你能保持克制,而且在管教孩子时,让孩子感受到你对他的爱,你施行的管教就会收到更好的效果。家庭是一个安全的场所,祖父母可让孙儿自由表达正面和负面的情绪,认同孩子的感受,但要引导 和鼓励他们用一种更为人接受的方式去表达。
 
  1. 转化冲突为力量
对于年长一些的孙儿,与自己相隔三代持不同的观点,冲突是自然不过的事,问题是冲突不一定要出现「你输我赢」的局面,双方可以沟通和妥协,然后合力寻找一个双方均可接受的方法,达到双赢的效果。
 
  1. 同建家庭凝聚力
有参与、有承担,才有归属感。 鼓励孩子参与家事,例如:为祖父母庆祝生日、新年家居布置或搬家准备工作等,大家有商有量,孩子感到自己受重视,更积极 为家庭作出贡献。