選項
文:主編吳文華
 
儘管孩子已經長大並分別成家立室,但我輩中人仍有不少仍忙於家務,以及「照顧」我們年邁的父母。我所說的「照顧」並不只是找人照顧父母的日常所需,年邁的父母需要陪伴和關注,更需要看到和享受到他們一向喜歡的事物,當然為他們帶來最大樂趣的莫過於「吃」了!
 
無奈殘酷的現實是隨著年齡增長,我們的吞嚥能力和消化系統會變差,但亦因人而異。當老人家還未出現吞嚥困難時,我們不宜太早剝奪他們享用美食的權利。正所謂「吃得是福」,我們應留意父母的需要,準備他們喜歡的食物,並讓他們盡量可以與其他家庭成員一同分享食物。
 
在香港住了一輩子的老人家大多愛吃,有些更是老饕,年輕時四處遊歷,嚐過不少美食。即使沒多出門的老人家,也極度欣賞甚有「鑊氣」的高溫快炒食物,喚起他們年輕時美好的回憶。儘管我們可能無法煮出大排檔般的菜式,但我們仍可用相同的食材,做出接近的口味和外觀,以提升老人家在家用餐的樂趣。
 
以下是一些我常用的技巧:
 
1. 選擇讓人愉悅和帶有懷舊色彩的食材

很多人誤以為給老人家吃的東西只能用極少量的調味料,故經常只給老人家提供水煮瓜菜等完全無味的餸菜,但實情是,老人家需要營養豐富且美味的均衡飲食。因此在選擇蔬菜時,也可採用馬鈴薯、甜菜根、去皮的蕃茄、甜椒、茄子等容易進食和吞嚥的食材。老人家愛吃魚,但應避免烹煮有小骨的魚。至於肉食方面,可選蛋白質含量高的雞肉,並且用不同的方式和調味料烹調,增加樂趣。切碎的豬肉和牛肉也是很好的選擇。
 
2. 想辦法讓食材變得軟嫰

懂得巧妙地處理食材也十分重要。由於老人家不能吃得太多,所以能夠在同一道菜中也可找到不同的食材,便會感到很新奇及有很多意外的驚喜,故此,炒雜碎(豆角、冬菇、粟米、梅菜等先煮軟再加肉碎炒一炒)向來都是老人家的至愛。選擇食材時,也考慮同一食材是否能用於不同的菜餚。例如,同一只洋蔥切成不同的形狀,分開用來煮湯、小炒,甚至用作肉類的調味料。如果一頓飯要為老人家和其他家人準備兩道或以上的菜式,便適宜使用不同的烹飪方法。例如,如果其中一道菜是蒸茄子,另一道菜就可以把蒸魚改為用日本醬汁煎的鱈魚。如果魚一定要蒸的話,茄子便可用蒜蓉、蔥蓉清炒,混合搭配。慢火煮成的炆牛筋腩、椰汁雞煲等都是老少咸宜的選擇,但肉類要去骨和切得小一點。偶然做個茄汁天使麵,更是皆大歡喜!
 
3. 使用調味料增添色香味

雖然老人家應減少吸取鹽份和糖份,但這並不表示食物不能添加任何調味料,有很多天然的調味食材和香草均可以為食物增添色香味。例如,無花果和蜜棗能為食物增加甜味、大蒜和紅蔥頭能為肉類添加香氣;至於香菜、蒔蘿和檸檬,則能為魚類和其他平淡的菜式增添不少風味。在離鑊前猛火煮煮一小匙醬油,混在煮好的食物中,完全可代替了鹽,甚至增加餸菜的香氣和色彩。當然,用愛為父母準備食物已是最佳的調味料!
 
4. 選擇不容易變懷的食物

老人家不喜歡浪費任何東西。儘管我們時常提醒父母,吃得多少便煮多少,但他們往往會把剩菜剩飯留下,多吃一兩天。因此,煮蔬菜時宜控制份量,確保煮出來的蔬菜可以在一頓內吃完。某些菜式如果打算吃超過一頓的話,謹記綠色蔬菜(包括青蔥、香菜等)盡量只加在即時吃的那部分;如有需要用蔬菜同煮,盡量使用蘑菇、紅棗、木耳等,並封存於容器中,置於雪櫃或冰架內,每次吃時只拿出該頓飯需要的份量。用番茄醬煮的餸菜可放在玻璃容器中保存,在雪櫃中存放幾天依然美味。剩飯可用來炒飯,但必先在室溫下放約一個小時,讓蒸氣排出,才放入密實袋中,再放進雪櫃存放。
 
5. 實際參與準備工作

老人家喜歡在朋友面前誇口,說兒女們為自己準備食物。因此,要確保他們知道食物是由你親自準備,以鼓勵他們更努力去品嚐和有機會誇耀一番。
 
為年邁的父母準備食物是一件樂事。如果你還未試過的話,現在便立即試試吧!