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中風屬於「大腦血管疾病」。腦部的血液供給因某些原因而減少或阻斷, 令腦細胞突然缺氧, 數分鐘內可令腦細胞損壞而失去功能, 進而令該部份腦細胞所支配的身體功能受障礙。例如:肢體癱瘓、失去語言能力、痴呆……。由於患者的身體機能較中風前有很大差異繼而容易出現抑鬱情緒。

中風後抑鬱的發病高峰多在中風後3至6個月出現。中風後引發的抑鬱徵狀與一般抑鬱症相若,當中的表現可包括:
  1. 持續心情低落,如感到悲傷或空虛
  2. 對活動失去興趣或愉快感
  3. 明顯體重下降或增加,或明顯食慾減退或增加
  4. 失眠或睡眠過多
  5. 情緒激動或遲滯
  6. 明顯的疲倦
  7. 感到自己無用、內疚或自責
  8. 感到思維能力減退,常常猶豫不決
  9. 反復出現自殺的想法
 
如患者出現上述其中5個或以上的症狀(當中必須包括1或2),並持續2周或以上時間,就需要警惕抑鬱症的可能。由於情況不但影響中風患者生活質素,更影響其功能恢復,有必要及早治療。

中風後抑鬱誘因
 
功能喪失觸發抑鬱

中風導致的軀體功能,以致令患者失去獨立生活能力;加上缺乏社交支援等;都是觸發中風後抑鬱的其中原因。因此,中風所導致的認知功能受損的嚴重程度都是中風後會否引發抑鬱症的因素。


如何治療中風後抑鬱症
  
延遲治療中風後抑鬱症往往導致健康情況惡化,如:營養不良、持續疲勞和睡眠問題。中風後抑鬱症是可治癒的,及早諮詢醫生商討最佳治療方案。 一般來說,醫生會建議不同抑鬱症的治療的方法,如藥物和不同類型的治療。
 
以下是一些貼士,讓家人可以陪同患者共同面對抑鬱症:
  1. 鼓勵病人分享自己的感受和困擾
  2. 日常飲食中加入富含omega-3脂肪酸(魚,核桃),葉酸(豆類,橙子),維生素B(雞蛋,牛奶)和碳水化合物(糙米,燕麥片)的食物。黑巧克力也有助於對抗疲勞。
  3. 提醒患者思考時按部就班,將復雜的問題分拆成各個容易處理的細小部分。
  4. 對中風患者保持耐心並陪伴他進行有助恢復身體機能的活動,例如散步,游泳,並協助他使用適合的輔助器具,如手杖,助行器。
  5. 鼓勵患者恢復正常生活,並在需要時參與病人互助小組。
  6. 鼓勵患者盡量少飲酒和吸煙。
 
(資料來源: National Stroke Association)
 

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