选项
文:主编吴文华
 
尽管孩子已经长大并分别成家立室,但我辈中人仍有不少仍忙于家务,以及「照顾」我们年迈的父母。我所说的「照顾」并不只是找人照顾父母的日常所需,年迈的父母需要陪伴和关注,更需要看到和享受到他们一向喜欢的事物,当然为他们带来最大乐趣的莫过于「吃」了!
 
无奈残酷的现实是随着年龄增长,我们的吞咽能力和消化系统会变差,但亦因人而异。当老人家还未出现吞咽困难时,我们不宜太早剥夺他们享用美食的权利。正所谓「吃得是福」,我们应留意父母的需要,准备他们喜欢的食物,并让他们尽量可以与其他家庭成员一同分享食物。
 
在香港住了一辈子的老人家大多爱吃,有些更是老饕,年轻时四处游历,尝过不少美食。即使没多出门的老人家,也极度欣赏甚有「镬气」的高温快炒食物,唤起他们年轻时美好的回忆。尽管我们可能无法煮出大排档般的菜式,但我们仍可用相同的食材,做出接近的口味和外观,以提升老人家在家用餐的乐趣。
 
以下是一些我常用的技巧:
 
1. 选择让人愉悦和带有怀旧色彩的食材

很多人误以为给老人家吃的东西只能用极少量的调味料,故经常只给老人家提供水煮瓜菜等完全无味的餸菜,但实情是,老人家需要营养丰富且美味的均衡饮食。因此在选择蔬菜时,也可采用马铃薯、甜菜根、去皮的蕃茄、甜椒、茄子等容易进食和吞咽的食材。老人家爱吃鱼,但应避免烹煮有小骨的鱼。至于肉食方面,可选蛋白质含量高的鸡肉,并且用不同的方式和调味料烹调,增加乐趣。切碎的猪肉和牛肉也是很好的选择。
 
2. 想办法让食材变得软嫰

懂得巧妙地处理食材也十分重要。由于老人家不能吃得太多,所以能够在同一道菜中也可找到不同的食材,便会感到很新奇及有很多意外的惊喜,故此,炒杂碎(豆角、冬菇、粟米、梅菜等先煮软再加肉碎炒一炒)向来都是老人家的至爱。选择食材时,也考虑同一食材是否能用于不同的菜肴。例如,同一只洋葱切成不同的形状,分开用来煮汤、小炒,甚至用作肉类的调味料。如果一顿饭要为老人家和其他家人准备两道或以上的菜式,便适宜使用不同的烹饪方法。例如,如果其中一道菜是蒸茄子,另一道菜就可以把蒸鱼改为用日本酱汁煎的鳕鱼。如果鱼一定要蒸的话,茄子便可用蒜蓉、葱蓉清炒,混合搭配。慢火煮成的炆牛筋腩、椰汁鸡煲等都是老少咸宜的选择,但肉类要去骨和切得小一点。偶然做个茄汁天使面,更是皆大欢喜!
 
3. 使用调味料增添色香味

虽然老人家应减少吸取盐份和糖份,但这并不表示食物不能添加任何调味料,有很多天然的调味食材和香草均可以为食物增添色香味。例如,无花果和蜜枣能为食物增加甜味、大蒜和红葱头能为肉类添加香气;至于香菜、莳萝和柠檬,则能为鱼类和其他平淡的菜式增添不少风味。在离镬前猛火煮煮一小匙酱油,混在煮好的食物中,完全可代替了盐,甚至增加餸菜的香气和色彩。当然,用爱为父母准备食物已是最佳的调味料!
 
4. 选择不容易变怀的食物

老人家不喜欢浪费任何东西。尽管我们时常提醒父母,吃得多少便煮多少,但他们往往会把剩菜剩饭留下,多吃一两天。因此,煮蔬菜时宜控制份量,确保煮出来的蔬菜可以在一顿内吃完。某些菜式如果打算吃超过一顿的话,谨记绿色蔬菜(包括青葱、香菜等)尽量只加在实时吃的那部分;如有需要用蔬菜同煮,尽量使用蘑菇、红枣、木耳等,并封存于容器中,置于雪柜或冰架内,每次吃时只拿出该顿饭需要的份量。用西红柿酱煮的餸菜可放在玻璃容器中保存,在雪柜中存放几天依然美味。剩饭可用来炒饭,但必先在室温下放约一个小时,让蒸气排出,才放入密实袋中,再放进雪柜存放。
 
5. 实际参与准备工作

老人家喜欢在朋友面前夸口,说儿女们为自己准备食物。因此,要确保他们知道食物是由你亲自准备,以鼓励他们更努力去品尝和有机会夸耀一番。
 
为年迈的父母准备食物是一件乐事。如果你还未试过的话,现在便立即试试吧!