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有否發現身邊不少踏入退休年齡的朋友出現「生蛇」的煩惱?大家經常俗稱的「生蛇」正確的病名是「帶狀疱疹」。它是由水痘病毒引起,當我們幼童時期患過水痘病,免疫系統擊退病毒令水痘病痊癒,但水痘病毒並未完全消失,它會潛伏在人體的神經線中「休眠」,當我們免疫力下降時,水痘病毒便會有機可乘,再度激活引發感染。

在一般情況下,出過水痘人士,身體已有抗體對抗病毒,但抗體隨着年紀增長而下降。所以,一般大約在40至50歲時抗體數量開始下降,當抗體下降加上免疫力較差,水痘病毒容易經神經線延伸至皮膚,引發皮膚感染。
 
「生蛇」患者皮膚上會出現紅、痛、皮疹、水泡及像火燒的感覺,一般發病位置在臉部、胸部、腰、手、腳等。
 
「生蛇」圍繞身體一圈會致命?
 
帶狀疱疹一般不會致命,通常影響一至兩條神經線,在同一邊身。受水痘病毒感染的神經線很少由一邊身蔓延至另一邊身,即圍繞身體一圈。如兩邊身都有,代表病人的免疫力很差。如病人全身多個部位都「生蛇」,則有機會嚴重至死亡。
 
而「生蛇」本身傳染性很低,因為病發是患者身體內的病毒作怪。由於這個病由水痘病毒引發,所以從未患過水痘病的人只要沒有接觸帶狀疱疹的皮疹便不會被感染。
 
提高警覺把握黃金48小時內治療
 
「生蛇」的病徵容易被患者誤以為是一般的皮膚病,例如是濕疹,就自行購買藥膏塗抹,沒有求醫。切記如身體出現紅疹應盡快看醫生,以診斷是否「生蛇」,抑或是其他皮膚病。別等到病徵加劇才求診。「生蛇」如能在發病四十八小時內服用特效抗病毒藥物,可控制病毒或減輕其發病徵狀。
 
若錯過了治療的黃金48小時,病毒則較難控制,水泡較大,容易穿破,皮膚會潰爛留有疤痕,增加治療難度。帶狀疱疹一旦影響前額或眼部,有機會導致失明、失聰及持續神經痛等後遺症。
 
帶狀疱疹(生蛇)疫苗 預防勝於治療!
 
而長者較常忽略自己的病徵,容易錯過治療的最佳時機,所以及後出現後遺症的機會也較高。因此,預防勝於治療!現時,五十歲以上人士可考慮注射帶狀疱疹預防疫苗,俗稱「蛇針」以減低患上「生蛇」的機會或減輕發病的嚴重程度。