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吞嚥障礙是指吞嚥過程中遇到困難,不能順利進食。香港若有一百萬名長者,其中13%會遇到吞嚥障礙。我們身邊的人是否有出現以下的徵狀呢?
 
徵狀:
  • 進食或飲水後咳嗽
  • 進食或飲水後聲音變濁
  • 需要的較長時間和很費力地咀嚼或吞嚥
  • 食物或流質從口中流出或滯留在口裏
  • 進食後經常有肺炎
  • 體重減輕或身體出現脫水情況
如有以上情況而未得到適當治療或配合吞嚥功能訓練,除了讓患者不能享受吃喝的樂趣,和在與其他人共膳時,感到尷尬之外,甚至可能令其營養不良或脫水;食物或液體進入呼吸道,導致肺炎和慢性肺疾病等情況。
 
吞嚥障礙的成因

正常的吞嚥過程包括了口腔期、咽喉期與食道期三個階段:口腔期即是透過咀嚼與舌頭運動,把食物和飲料送到喉嚨;咽喉期是指把氣道關閉及把食物移動至食道入口,以防止食物及液體進入氣道;食道期則是食道把食物蠕動至胃部。而吞嚥障礙是指在這吞嚥過程中遇到困難,不能順利進食。
 
導致吞嚥困難的成因眾多,例如:中風、腦損傷、柏金遜症、認知障礙症、癌症、脊髓損傷、牙齒問題等。而在中風的老人當中,有 20% - 40%的患者會有不同程度的吞嚥困難,所以這個普遍的現象絕對不容忽視。


處理方法
 
如果真的遇到吞嚥困難,又怎樣處理呢?首先,當然要向專業人士問取意見。專業的言語治療師會透過查詢病人的詳細病歷和症狀,並評估吞嚥肌肉的功能,和觀察病人進食時的姿勢、口腔肌肉的運動和其他表現等。言語治療師亦會按病人情況進行特別測試,如吞鋇X 光測試與內窺鏡檢查等,以診斷其是否有吞嚥困難。
 
如確診有吞嚥困難,吞嚥功能訓練是常見的治療方法。另外,深層咽肌神經刺激法以及吞嚥電療法 也可以協助患者改善吞嚥功能。患者自己或患者的照顧者也可以安排碎餐或糊餐在平時食用。我們亦提供一些食譜予有吞嚥困難的綠齡人士及其照顧者,詳情可參考: 食譜:吞嚥困難。

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