選項
許多綠齡人士都接受使用中藥材來調補身體和防治疾病。日常會加入藥材來煲湯,天時暑熱會飲用以中草藥配製的涼茶來清熱去濕,感冒初起又會沖泡感冒茶來飲用,甚至踫倒扭傷也會敷貼中藥。中藥材近年愈來愈受重視,大學開辦中醫藥學院培訓中醫藥人才和研究中藥材,也有大學和機構開設有規模的中醫診所,替病人診症和處方中藥。
 
大部份中藥材來自天然的植物,小部份來自動物和礦物等,藥材種類繁多,香港市面上可以買到的中藥材也超過2,000多種。藥材不一定是愈名貴愈好,重要的是藥材本身的品質要良好,並要適合個人體質和根據病症,辨證配方。平日家庭常用的中藥材和經中醫師辨證配方的中藥材,只要安全使用,可以有各種的功效,一般可以分為 : 治病、調理和養生。
 
治病
藥材經處理後,可以製成內服藥材和外用藥材。
 
內服藥材經過口服,透過血液循環輸送藥氣,作用偏重於全身性,有調節體質,祛除體內病邪的功效。對應不同的病徵和身體狀況,服用藥材可以有以下的療效 :
 
  • 補益
身體機能和內臟組織出現毛病,氣血不足,使用補益藥材能強化臟腑機能,增強人體正氣,提升免疫能力。
  • 解表
身體有風寒風熱,服用藥材促使發汗,解除出現的表證。
  • 利水滲濕
服用利尿消腫的藥材,消除體內濕阻,治療泌尿系統疾病和痰飲等支氣管疾病。
  • 化痰止咳
依據病因,服用藥材來温化寒痰、清化痰熱或止咳平喘。
  • 固澀
固澀藥材有固表止汗、澀腸止瀉、固精縮尿、斂肺止咳、收斂止血等功效。
  • 清解裡熱
治療外感熱病、高熱煩渴、濕熱瀉痢、温毒發斑、陰虛內熱等病症。
  • 活血化瘀
暢通血行、清除瘀血,可以止痛調經、清腫療傷。
  • 止血
制止體內出血,根據不同藥材的作用,可以治療咳血、吐血、便血、尿血和外傷出血等症狀。
  • 理氣
有理氣健脾、疏肝解鬱、行氣止痛、平喘降氣的功效。
  • 安神
礦物類、貝殼類和植物種子類的藥材,可以養心安神,治療心悸、健忘、多夢等症狀。
  • 平肝息風
可以治療頭痛、耳鳴、暈眩、煩躁易怒、痙攣等病症。
 
外用藥材用於身體表面局部位置,直接針對治療部位,經皮膚吸收,發揮治療的功效。外用藥材可以分為外搽、外洗、敷貼、藥浴和漱口等用法,按藥性有消腫解毒、止血生肌、排膿祛腐、殺蟲止痕等功效。
 
調理
藥材可以治已病,亦可以治未病。中藥著重固本培元,病後元氣受損,身體較為虛弱,很多時候都會服用適合的藥材,幫助調理身體,令氣血平衡,提升身體機能,加快病癒後的康復速度,也可以預防疾病復發。
 
本身體質虛弱的人士,也會服用適當的藥材來調理身體,幫助改善體質,增強免疫能力,減少疾病的發生。
 
許多綠齡人士喜愛煲老火湯來滋潤和調理身體,煲湯時會加入一些以補益為主的藥材,例如 : 花旗蔘補氣養陰、冬蟲草補肺平喘、靈芝補氣補脾、紅棗養血安神、杞子補肝潤肺、淮山補脾養胃、雪耳滋陰潤肺等。
 
養生
養生的目的是延年益壽,身體和精神兩方面都健康無病。步入綠齡的人士,身體會不自覺地出現一些小毛病,養生保健更為重要,可以保持精力和延緩衰老。使用品質良好的藥材,是養生的其中一個方法。服用適合個人體質的藥材,再順應節氣時令來保養身體,春養肝、夏養心、長夏養脾、秋養肺和冬養腎。適合的藥材能夠滋養五臟六腑,令氣血順暢,陰陽調和,精神充沛,便可以有助延年益壽,享受退休生活。
 
春天是人體肝氣最暢旺的時候,所以春天是養肝的最好時機。另外,春天仍是乍暖還寒,濕氣較重,可以選擇能去濕氣和促進新陳代謝的藥材,例如 : 土茯苓、芡實、紅棗等。
 
夏天天氣炎熱,容易出汗,汗為心之液,酷暑也傷元氣。夏天可以食用百合、蓮子、龍眼肉、土茯苓等養心藥材。
 
長夏是指夏末秋初轉季的時候,炎熱多雨,濕氣重,容易脾氣不暢,影響消化和吸收,所以適宜養脾,可以食用扁豆、赤小豆、淮山、土茯苓等。
 
秋天氣候乾燥,要注意防燥養肺,飲食以滋陰潤燥為主,可以食用百合、沙蔘、玉竹、雪耳、杏仁、川貝、石斛、花旗蔘等。
 
冬天天氣寒冷,身體會有陽氣低下的現象,適宜強化腎臟,可以依據體質,食用杜仲、淮山、玉竹、靈芝、人蔘等。
 
此外,隨著年齡的增長,綠齡人士髮絲開始夾雜著白髮,皮膚亦出現不同程度的老化問題。有些藥材,例如 : 薏仁、淮山、杞子、雪耳、木瓜、杜仲、何首烏、珍珠等,也有烏髮潤膚和抗衰老等美容的功效。
 
身體健康是無價寶,養生保健的觀念愈來愈受到重視,不少藥材亦製成夥粒和粉劑,方便服用。不過,每個人的體質和身體狀況都不相同,不要盲目跟隨潮流或道聽途說,人服我服。必須要了解自己的體質和清楚藥材的成份和效用,服用前最好請教註冊中醫師的意見,這樣才可以吸收到藥材在治病、調理和養生的功效。
 
有關各種中藥材的功效的資料,可以參閱以下網頁 :
中藥材圖像數據庫(香港浸會大學中醫藥學院)
藥用植物圖像數據庫(香港浸會大學中醫藥學院)
健康資訊小冊子(衛生署中醫藥事務部)
家庭常用中藥材
如何安全使用中藥材