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相信大部人聽到「癌症」二字都會感到恐慌,生怕自己或家人會碰上這個噩耗。不過,隨著醫療技術日益進步,癌症已並非如昔日般視為的「絕症」,現今醫療已發展出不同治療癌症的方法,不論是運用傳統的手術治療、化療、電療,或是採用新進的癌症標靶治療等,都可有望延長患者的生命,甚至把癌症變成一種長期的慢性病,使患者能夠「與癌共存」。
 
以下是一些年紀漸長後較常見的癌症:
 
癌症治療護理注意事項
 
治療癌症好比打一場持久戰,過程中或會耗費患者的精力,甚至帶來身體各方面的不適。想打一場漂亮的勝仗,便先要懂得如何應對及舒緩治療過程帶來的副作用,以維持日常的生活質素,這樣便可儲備充足的精力和鬥志對付癌細胞!
 
以下是在癌症治療期間一般會產生的副作用及護理方法,以供有需要人士參考,緩和身體不適。
 
 

如何舒緩和應對化療副作用
 
化學藥物治療(簡稱“化療”)是治療癌症其中一種重要方法。化療藥物透過破壞迅速增生的細胞發揮治療作用。相對於正常細胞,化療能使更多腫瘤細胞死亡;而正常細胞受到化療藥物的破壞,則會產生副作用和毒性。
 
副作用的性質和程度因人而異。有些人完全沒有副作用,但也有人出現較嚴重的副作用。對副作用的反應則視乎藥物和療程,個別差別也很大,難以一概而論。
 
接受治療前應向主診醫生詢問清楚,了解會有哪些副作用,和在什麼情況下需要通知醫護人員。
 
接受治療時,最好每天記下出現哪些副作用,以及自己如何應付,並告訴醫護人員。如果產生副作用的反應強烈,必須與醫生商討,了解是否需要暫停化療甚至改用其他的治療方法。
 

疲勞 

疲勞是化療最常見的副作用。徵狀包括感到筋疲力盡、昏昏欲睡、迷惘、焦躁、胃口差、精神不集中。疲勞有時候會突如其來,而且睡多久都覺得不夠。甚至完成療程後,仍然覺得疲倦。

如果睡不好,必須通知醫護人員。除非醫生處方,否則切勿自行服用安眠藥,以防藥物與化療衝突。
 
應對小貼士:
 
  • 在工作和生活上作好安排,確保有充分的休息
  • 減少精神消耗,凡事量力而為。
  • 不時小睡片刻
  • 均衡飲食,多飲水
  • 平日可散步或做些輕鬆的運動
  • 請他人協助分擔責任
 

噁心嘔吐 

並非所有的化療患者都會出現噁心的徵狀,不過一般在化療後幾個小時內,會出現噁心的現象,有時候會持續幾個小時。

由於覺得噁心時會不想吃,所以可抓緊感到肚餓的時機進食。當沒有胃口時,最好是少吃多餐,因應個人情況改變飲食習慣,靈活應變。

如果早上起床後覺得肚餓,不妨把早餐當作主餐,下午和晚上則吃粥麵。盡量要多嘗試,務求找到最適合自己的飲食方式。

為了保持胃口,可使用抗嘔藥物。在使用抗癌藥之前注射抗嘔藥,或者在抗癌藥裡加入抗嘔藥一併注射。事後也可以請醫生開抗嘔藥,隨身帶備。抗嘔藥需要定時服用。

抗嘔吐藥不只一種,但要經過嘗試才能確定哪一種最適合患者。抗嘔藥除了針劑和口服藥,也有栓劑。栓劑藥物在肛門內溶化後起作用。
 
應對小貼士:
 
  • 注射前吃點簡單的食物,盡量多喝液體,例如飲湯、吃粥
  • 注射後分幾次喝飲料,每次少量,以補充水分。飲清水、橙汁,甚至吃啫喱都可以
  • 少吃多餐
  • 避免吃一些容易反胃的食物
  • 多吃簡單而容易消化的食物,例如多士、梳打餅
  • 慢慢進食,仔細咀嚼,幫助消化
  • 進食後躺下來休息,避免勞累
  • 遠離煮食的油煙、香水、煙霧等氣味,以免反胃
  • 當覺得噁心就用口深呼吸
 
 
便秘與腹瀉


有些化療藥、止痛藥、抗嘔藥會影響消化系統內壁,導致便秘或腹瀉。有便秘要通知醫護人員,了解是否需要改變用藥的份量或改用其他藥物。若有腹瀉,初期可試行在家服藥。但嚴重的會脫水,則須入院治理。腹瀉停止後,盡快恢復均衡的飲食。
 
應對小貼士:
 
  • 腹瀉時忌吃辛辣、肥膩、煎炸、全穀、多醬料食物,或者帶皮、帶籽的蔬果。可飲清湯,吃多士、餅乾、芝士
  • 便秘時多吃高纖維 (high-fibre) 食物,例如蔬果、全麥麵條、全穀麵包、麥糠 (bran)
  • 少吃多餐,忌暴飲暴食
  • 多喝溫熱的液體,以補充腹瀉流失的水分,並幫助大便鬆軟
  • 做輕鬆的運動,譬如散步
 

口腔潰爛 

有些化療藥物會使口腔發炎甚至潰爛。若感到口腔異常,請即通知醫護人員,了解是否需要診治。若發現口腔或喉部異常,例如疼痛潰爛、唾液黏稠、吞嚥困難,立即通知醫生。牙齒若有問題,也要告訴醫生。看牙醫時也要說明自己正在接受化療。
 
應對小貼士:
  
  • 早晚刷牙要用軟毛牙刷。醫生可能會為患者配備特殊的漱口水,以防口腔發炎
  • 用一茶匙鹽溶入一杯溫水漱口 (不吞嚥) ,每天至少四次
  • 市面上有些漱口水會刺激口腔,使用前應先向醫生查詢
  • 口腔如果覺得乾燥,可啜飲液體,特別是多飲水,喝湯,吃粥、湯粉,或 嚼無糖的香口膠
 

頭皮與脫髮

脫髮是患者常見的憂慮。化療藥物可能導致脫髮,但不是所有化療藥物有此副作用。化療停止後,頭髮很快就會恢復生長。

通常脫髮是在化療開始後二、三個星期發生。脫髮的程度則因人而異,有些人很快變成禿頭,也有人完全不脫髮。開始脫髮前,頭皮可能會感覺熾熱或痕癢。除了頭髮,有時候手、腿、胸口、陰部、眼部等部位的毛髮也會脫落。

現時不少專業髮廊、假髮零售公司皆有售賣不同款式、材質的假髮,甚至可幫有需要的客人度身訂造心儀款式的假髮,以保持往常的儀容打扮。所以,如果脫髮問題令患者感到尷尬和困擾,可以選擇配戴假髮、帽子或頭巾。

化療後要四至十二個月才能恢復原來的濃髮。頭髮剛長出來的時候,與原來的可能不同,有時候直髮的患者會長出捲髮。不過過了一段時間後,新生的頭髮就會恢復原狀,毋須過分擔心。

頭髮恢復生長時,頭皮會痕癢,要勤洗頭以保持清潔。
 
應對小貼士:
 
  • 頭髮與頭皮要保持清潔
  • 使用性質柔和的洗頭水,嬰兒用的最適合
  • 梳頭時要輕柔,最好用大梳子或者軟毛刷
  • 枕頭要用棉或絲質。尼龍會刺激頭皮.
  • 不要燙髮、染髮,以免加速脫髮
  • 風筒、捲髮筒等會傷髮,不宜每天使用
  • 外出時可戴帽、傘、披頭巾、塗抹防曬用品,以免頭皮曝曬
  • 睫毛如果脫落,外出時宜戴太陽眼鏡,以免陽光和塵埃傷害眼睛
  • 睡覺時頭部如果覺得冷,可配戴頭巾
 

皮膚痕癢剝落

皮膚可能會因為化療而變黑、乾燥、痕癢、脫皮,或者對陽光敏感。在強烈的日照下,宜戴帽、穿長袖上衣和長褲,必要時塗防曬產品。
 
應對小貼士:
 
  • 在痕癢處撒點粟粉 (cornflour)
  • 在乾燥處塗潤膚膏
  • 靜脈注射處的皮膚若發現紅腫疼痛,立即通知醫護人員
 
神經和肌肉麻痹

有些化療藥物會使手指或腳趾感到刺痛甚至痲痹,腿部肌肉無力。一旦出現這種徵狀,立即通知醫護人員。通常只要略為改動治療的方式就可以避免。
 

聽覺改變

有化療藥物會影響聽覺,讓人聽不到高頻的聲音;也可能有耳鳴的現象。如果患者注意到上述的現象,請立刻通知醫生。
 

對血液的影響

骨骼中間是骨髓,為人體生產三種血球:白血球 (負責對抗感染) ;紅血球(負責把氧氣輸送到全身各個部位) ;血小板 (以止血堵住傷口) 。骨髓負責維持血細胞正常的數目,也就是「血球數」 (blood count) ,一有消耗就生產補充。

有些化療藥物會影響骨髓的功能,以致降低血球數。治療過程中,醫護人員會定期為患者驗血,確定血球數正常才為患者注射。

如果三種不同的血球任何一種偏低,會造成以下的問題:
 
  1. 發炎
 
接受化療時,傷風感冒較難復原,皮膚的傷口也容易發炎。在治療過程中,感冒不能拖,感到不適立刻見醫生。為防感染,醫生有時候會給患者抗生素。冬天較易感冒,接受化療前宜問醫生,是否要打感冒預防針。


發炎怎麼辦?

一旦有以下的徵狀,須立即通知醫生:
  1. 發燒高於38℃,或者發冷
  2. 皮膚容易瘀血,或者異常出血
  3. 大量出汗,特別是在夜間
  4. 喉嚨痛
  5. 口腔潰爛
  6. 嚴重便秘、腹瀉或腹痛
  7. 化療針刺的部位疼痛、紅腫
  8. 小便刺痛,有如火燒
  9. 任何非預見的嚴重副作用或健康突然惡化
 
  1. 流血不止

血小板若數量偏低,血液遇到空氣時凝固得慢,以致傷口止血需要較長的時間,甚至容易有皮外傷。

此時剃鬍鬚和剪指甲要格外留心。一出血立即用手按住傷口,大約要十分鐘才能止血。
 
  1. 貧血 (Anaemia) 
     
紅血球數量若偏低,有可能會貧血,使患者覺得孱弱、疲倦、臉色蒼白。。
 
應對小貼士:
 
  • 若出現白血球偏低的情況,應避免走近咳嗽、感冒或者有其他炎症的人。這並非將患者與共處一室的人隔離,但需要彼此合作,互相諒解,以防感染;另外,一旦接觸到水痘 (chickenpox) 、痲疹患者,立即通知為腫瘤科主診醫生,看是否需要打針以防感染
  • 如廁和進食前要用肥皂洗手,以免散播細菌
  • 以防流血不止,用利器時要格外小心,避免損傷。再小的傷口也有可能滋生細菌,導致發炎,禍及其他部位
  • 養成健康的飲食習慣,和選擇含鐵質豐富的食物。
 

生育能力下降

男女患者都可能因為化療造成生育功能受到影響,導致短暫甚至終身不育。建議患者邀請伴侶一起見醫生,了解如何適應。
 
化療除了降低生育能力,藥物也可能傷及胎兒,接受治療期間宜避孕。事先要與醫生商量好避孕的方法。為免化療影響卵巢功能,有些年輕婦女在化療期間服用避孕藥。一旦發現懷孕,立即通知醫生。
 
如何想繼續生育,可以請醫生安排,在化療之前預留卵子或精液。
 
  • 女性
有些婦女接受化療時,月經會紊亂,但在療程完成後恢復正常。但也有人從此停經不育。停經的徵狀包括經血異常地多、盜汗,尤其是夜間,皮膚乾燥。可以請醫生開方以紓緩停經的徵狀。提早停經可能會令骨骼變得脆弱易折,也就是骨質疏鬆 (osteoporosis) 。
  • 男性
化療可能減少精子的數目和活動的能力,以致短暫甚至終身不育。勃起和維持勃起的能力也可能受影響。但通常只是暫時性的。
 
 
應對小貼士:
 
  • 注意避孕
  • 接受化療後48小時內,精液裡可能有殘留的藥物,性交時宜用安全套
  • 當出現副作用立即通知醫生
  • 經醫生同意才服用其他輔助藥物
  • 注意健康
  • 向伴侶或醫護人員講出內心的感受,不要悶在心裡
 
 
如何舒緩和應對電療副作用
 
放射治療(俗稱電療)是醫學上使用高能量放射線治療疾病的一種方法。高能量放射線能破壞癌細胞中的染色體(DNA),使癌細胞死亡。
 
電療常見的副作用一般以進行電療的身體部位來區分。電療與化療的副作用大致相同,除上述提及的副作用外,患者電療後還可能會產生吞嚥困難、聲音轉變、味覺改變等現象。
 

吞嚥困難
 
在胸腔進行放射治療後二至三星期〈甚或只有幾天〉,患者的胸腔可能感到不適,而且難以吞嚥固體食物。通常五至八個星期後,疼痛的現象會逐漸好轉。
 
應對小貼士:
 
  • 進食流質和清淡的食物,輔以高卡路里飲品例如全脂奶等
  • 嘗試不同的食物,以找出最易於吞嚥的
  • 醫生可開處止痛藥、藥水、含阿士匹靈的漱口劑或其他藥物,以減輕不適的感覺

 
聲音轉變
 
如果患者正接受聲帶治療,聲音會變得粗糙或沙啞,這些轉變多數屬於暫時性,數星期後便會恢復正常。在少數的情況下也可能完全失聲。
 

味覺改變
 
患者的味蕾或會受治療的影響,使他們感到食物的味道有所轉變。有些人覺得食物有「金屬」味,不過也有患者表示,感覺所有食物的味道都一樣。當治療的副作用逐漸減退,味覺會慢慢的回復正常,但要完全恢復正常需要約一年時間。
 
應對小貼士:
 
  • 如果食物沒有味道,加鹽、大蒜、糖、酒、芝士、煙肉、火腿、芹菜、洋蔥、香草、醃菜或香料,都可以加重味道
  • 如果進食紅肉時感覺有苦味,可用雞肉、魚肉、奶製品、雞蛋、花生醬和豆類食品代替
  • 如果吃東西時感到有苦味、可以加一些甜醬、海鮮醬、甜酸醬;或喝果汁、蜜糖水等掩蓋其味
  • 如果食物有金屬味、用塑膠廚具或餐具可以減少苦味,不要用罐裝飲料或金屬杯
  • 食用酸性的食物可以幫助減低口腔裡的金屬味道,例如果汁
 
 
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