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许多绿龄人士都接受使用中药材来调补身体和防治疾病。日常会加入药材来煲汤,天时暑热会饮用以中草药配制的凉茶来清热去湿,感冒初起又会冲泡感冒茶来饮用,甚至碰倒扭伤也会敷贴中药。中药材近年愈来愈受重视,大学开办中医药学院培训中医药人才和研究中药材,也有大学和机构开设有规模的中医诊所,替病人诊症和处方中药。
 
大部份中药材来自天然的植物,小部份来自动物和矿物等,药材种类繁多,香港市面上可以买到的中药材也超过2,000多种。药材不一定是愈名贵愈好,重要的是药材本身的品质要良好,并要适合个人体质和根据病症,辨证配方。平日家庭常用的中药材和经中医师辨证配方的中药材,只要安全使用,可以有各种的功效,一般可以分为 : 治病丶调理和养生。
 
治病
药材经处理後,可以制成内服药材和外用药材。
 
内服药材经过口服,透过血液循环输送药气,作用偏重於全身性,有调节体质,祛除体内病邪的功效。对应不同的病徵和身体状况,服用药材可以有以下的疗效 :
 
  • 补益
身体机能和内脏组织出现毛病,气血不足,使用补益药材能强化脏腑机能,增强人体正气,提升免疫能力。
  • 解表
身体有风寒风热,服用药材促使发汗,解除出现的表证。
  • 利水渗湿
服用利尿消肿的药材,消除体内湿阻,治疗泌尿系统疾病和痰饮等支气管疾病。
  • 化痰止咳
依据病因,服用药材来温化寒痰丶清化痰热或止咳平喘。
  • 固涩
固涩药材有固表止汗丶涩肠止泻丶固精缩尿丶敛肺止咳丶收敛止血等功效。
  • 清解里热
治疗外感热病丶高热烦渴丶湿热泻痢丶温毒发斑丶阴虚内热等病症。
  • 活血化瘀
畅通血行丶清除瘀血,可以止痛调经丶清肿疗伤。
  • 止血
制止体内出血,根据不同药材的作用,可以治疗咳血丶吐血丶便血丶尿血和外伤出血等症状。
  • 理气
有理气健脾丶疏肝解郁丶行气止痛丶平喘降气的功效。
  • 安神
矿物类丶贝壳类和植物种子类的药材,可以养心安神,治疗心悸丶健忘丶多梦等症状。
  • 平肝息风
可以治疗头痛丶耳鸣丶晕眩丶烦躁易怒丶痉挛等病症。
 
外用药材用於身体表面局部位置,直接针对治疗部位,经皮肤吸收,发挥治疗的功效。外用药材可以分为外搽丶外洗丶敷贴丶药浴和漱口等用法,按药性有消肿解毒丶止血生肌丶排脓祛腐丶杀虫止痕等功效。
 
调理
药材可以治已病,亦可以治未病。中药着重固本培元,病後元气受损,身体较为虚弱,很多时候都会服用适合的药材,帮助调理身体,令气血平衡,提升身体机能,加快病愈後的康复速度,也可以预防疾病复发。
 
本身体质虚弱的人士,也会服用适当的药材来调理身体,帮助改善体质,增强免疫能力,减少疾病的发生。
 
许多绿龄人士喜爱煲老火汤来滋润和调理身体,煲汤时会加入一些以补益为主的药材,例如 : 花旗蔘补气养阴丶冬虫草补肺平喘丶灵芝补气补脾丶红枣养血安神丶杞子补肝润肺丶淮山补脾养胃丶雪耳滋阴润肺等。
 
养生
养生的目的是延年益寿,身体和精神两方面都健康无病。步入绿龄的人士,身体会不自觉地出现一些小毛病,养生保健更为重要,可以保持精力和延缓衰老。使用品质良好的药材,是养生的其中一个方法。服用适合个人体质的药材,再顺应节气时令来保养身体,春养肝丶夏养心丶长夏养脾丶秋养肺和冬养肾。适合的药材能够滋养五脏六腑,令气血顺畅,阴阳调和,精神充沛,便可以有助延年益寿,享受退休生活。
 
春天是人体肝气最畅旺的时候,所以春天是养肝的最好时机。另外,春天仍是乍暖还寒,湿气较重,可以选择能去湿气和促进新陈代谢的药材,例如 : 土茯苓丶芡实丶红枣等。
 
夏天天气炎热,容易出汗,汗为心之液,酷暑也伤元气。夏天可以食用百合丶莲子丶龙眼肉丶土茯苓等养心药材。
 
长夏是指夏末秋初转季的时候,炎热多雨,湿气重,容易脾气不畅,影响消化和吸收,所以适宜养脾,可以食用扁豆丶赤小豆丶淮山丶土茯苓等。
 
秋天气候乾燥,要注意防燥养肺,饮食以滋阴润燥为主,可以食用百合丶沙蔘丶玉竹丶雪耳丶杏仁丶川贝丶石斛丶花旗蔘等。
 
冬天天气寒冷,身体会有阳气低下的现象,适宜强化肾脏,可以依据体质,食用杜仲丶淮山丶玉竹丶灵芝丶人蔘等。
 
此外,随着年龄的增长,绿龄人士发丝开始夹杂着白发,皮肤亦出现不同程度的老化问题。有些药材,例如 : 薏仁丶淮山丶杞子丶雪耳丶木瓜丶杜仲丶何首乌丶珍珠等,也有乌发润肤和抗衰老等美容的功效。
 
身体健康是无价宝,养生保健的观念愈来愈受到重视,不少药材亦制成夥粒和粉剂,方便服用。不过,每个人的体质和身体状况都不相同,不要盲目跟随潮流或道听途说,人服我服。必须要了解自己的体质和清楚药材的成份和效用,服用前最好请教注册中医师的意见,这样才可以吸收到药材在治病丶调理和养生的功效。
 
有关各种中药材的功效的资料,可以参阅以下网页 :
中药材图像数据库(香港浸会大学中医药学院)
药用植物图像数据库(香港浸会大学中医药学院)
健康资讯小册子(卫生署中医药事务部)
家庭常用中药材
如何安全使用中药材