选项
吞咽障碍是指吞咽过程中遇到困难,不能顺利进食。香港若有一百万名长者,其中13%会遇到吞咽障碍。我们身边的人是否有出现以下的征状呢?
 
征状:
  • 进食或饮水后咳嗽
  • 进食或饮水后声音变浊
  • 需要的较长时间和很费力地咀嚼或吞咽
  • 食物或流质从口中流出或滞留在口里
  • 进食后经常有肺炎
  • 体重减轻或身体出现脱水情况
如有以上情况而未得到适当治疗或配合吞咽功能训练,除了让患者不能享受吃喝的乐趣,和在与其他人共膳时,感到尴尬之外,甚至可能令其营养不良或脱水;食物或液体进入呼吸道,导致肺炎和慢性肺疾病等情况。
 
吞咽障碍的成因

正常的吞咽过程包括了口腔期、咽喉期与食道期三个阶段:口腔期即是透过咀嚼与舌头运动,把食物和饮料送到喉咙;咽喉期是指把气道关闭及把食物移动至食道入口,以防止食物及液体进入气道;食道期则是食道把食物蠕动至胃部。而吞咽障碍是指在这吞咽过程中遇到困难,不能顺利进食。
 
导致吞咽困难的成因众多,例如:中风、脑损伤、巴金森症、认知障碍症、癌症、脊髓损伤、牙齿问题等。而在中风的老人当中,有 20% - 40%的患者会有不同程度的吞咽困难,所以这个普遍的现象绝对不容忽视。


处理方法
 
如果真的遇到吞咽困难,又怎样处理呢?首先,当然要向专业人士问取意见。专业的言语治疗师会透过查询病人的详细病历和症状,并评估吞咽肌肉的功能,和观察病人进食时的姿势、口腔肌肉的运动和其他表现等。言语治疗师亦会按病人情况进行特别测试,如吞钡X 光测试与内窥镜检查等,以诊断其是否有吞咽困难。
 
如确诊有吞咽困难,吞咽功能训练是常见的治疗方法。另外,深层咽肌神经刺激法以及吞咽电疗法也可以协助患者改善吞咽功能。患者自己或患者的照顾者也可以安排碎餐或糊餐在平时食用。我们亦提供一些食谱予有吞咽困难的绿龄人士及其照顾者,详情可参考: 食谱:吞咽困难

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