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有否发现身边不少踏入退休年龄的朋友出现「生蛇」的烦恼?大家经常俗称的「生蛇」正确的病名是「带状疱疹」。它是由水痘病毒引起,当我们幼童时期患过水痘病,免疫系统击退病毒令水痘病痊愈,但水痘病毒并未完全消失,它会潜伏在人体的神经线中「休眠」,当我们免疫力下降时,水痘病毒便会有机可乘,再度激活引发感染。

在一般情况下,出过水痘人士,身体已有抗体对抗病毒,但抗体随着年纪增长而下降。所以,一般大约在40至50岁时抗体数量开始下降,当抗体下降加上免疫力较差,水痘病毒容易经神经线延伸至皮肤,引发皮肤感染。
 
「生蛇」患者皮肤上会出现红、痛、皮疹、水泡及像火烧的感觉,一般发病位置在脸部、胸部、腰、手、脚等。
 
「生蛇」围绕身体一圈会致命?
 
带状疱疹一般不会致命,通常影响一至两条神经线,在同一边身。受水痘病毒感染的神经线很少由一边身蔓延至另一边身,即围绕身体一圈。如两边身都有,代表病人的免疫力很差。如病人全身多个部位都「生蛇」,则有机会严重至死亡。
 
而「生蛇」本身传染性很低,因为病发是患者身体内的病毒作怪。由于这个病由水痘病毒引发,所以从未患过水痘病的人只要没有接触带状疱疹的皮疹便不会被感染。
 
提高警觉把握黄金48小时内治疗
 
「生蛇」的病征容易被患者误以为是一般的皮肤病,例如是湿疹,就自行购买药膏涂抹,没有求医。切记如身体出现红疹应尽快看医生,以诊断是否「生蛇」,抑或是其他皮肤病。别等到病征加剧才求诊。「生蛇」如能在发病四十八小时内服用特效抗病毒药物,可控制病毒或减轻其发病征状。
 
若错过了治疗的黄金48小时,病毒则较难控制,水泡较大,容易穿破,皮肤会溃烂留有疤痕,增加治疗难度。带状疱疹一旦影响前额或眼部,有机会导致失明、失聪及持续神经痛等后遗症。
 
带状疱疹(生蛇)疫苗 预防胜于治疗!
 
而长者较常忽略自己的病征,容易错过治疗的最佳时机,所以及后出现后遗症的机会也较高。因此,预防胜于治疗!现时,五十岁以上人士可考虑注射带状疱疹预防疫苗,俗称「蛇针」以减低患上「生蛇」的机会或减轻发病的严重程度。