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撰文: Abigail

中學畢業以後,同學們各散東西,忙工作,照顧家庭,做個好太太,好媽媽,日子過得忙碌又幸福。這幾年大家都到退休年齡,亦可以從心所願了!近日朋友傳來一則「退休後過這樣的生活,才算是人生中最為精華的日子」,其中幾則正說中我的心:
  • 趁早享受
  • 發展一門興趣
  • 心疼自己
  • 捨得給自己花錢
  • 釋放自己,享受喜悅
  • 吃補藥不如一日三餐
  • 盡量不生氣
  • 有自己的生活信條
既然要亨受這些精華的日子,同學們發起以「旅行」去實踐,難得的是世界各地的同學反應非常好,每年去一個不同的國家。去年幸運地被我們選中的國家是南韓,而第一站是首爾。
 
「首爾」自2005年1月19日起,取代了有一百年歷史的「漢城」。近年韓劇大熱,不少家庭主婦,青春少艾都迷得如痴如醉,帥哥美女都在此中尋。

到達酒店第一天,我們便急不及待乘坐地鐵到高級住宅區「江南」,最吸引我的地鐵廣告燈箱是整容醫院診所,看得我渾身不舒服。在現今的自由社會,你可以選擇你的生活方式,作為一個成年人,對自己做的事負責便是了。韓國出産的護膚品和化妝品,真是五花八門,應有盡有,大家手中都有不少親朋戚友的購物清單,我們亦十分樂意去幫這個忙。晚上由酒店乘的士去品嚐有名的「醬油蟹」和辣火鍋,大家吃得不亦樂乎。
 
翌日乘坐旅遊巴士向東行,兩個多小時後到達束草市(Sokcho), 首先到雪嶽山國家公園(Seoraksan National Park),欣賞秋天獨有的楓葉,拾級而上,可以到達海拔1700米的高峯,沿途風景十分美麗,令人心曠神怡。晚上入住有英國傳統色彩的Kensington Stars Hotel。
 
下一個站是渡川市(Jecheon),我們乘坐輪船環繞當地有名的清風湖 (Cheongpung Lake), 欣賞美麗的湖光山色,來回船程只有個半小時,入住Hotel Cheongpung Lake, 在房中看日落,美極了!晚上享用精心設計的藥饍晚餐,配有特別為女士們準備的米飯,美味又健康。

離開渡川市,我們到達有深度文化的城市安東(Andong), 午飯享用傳統安東煑法的鷄,吃飯地方牆上掛著漢字「有朋自遠方來,不亦樂乎」。導遊告訴我們,韓國文字歷史只有五百年,之前都是用中國的漢字,到第四代皇帝世宗才於1446年創造諺文書寫系統,成為今天的韓國文字。

在安東你會看到儒家思想的中國文化如何影響這個國家,據歷史記載朝鮮半島有大量留學生到中國學習以儒學為主的中國文化,影響了朝鮮的倫理和宗教等精神層面,更產生大批儒生和學者,對朝鮮政府和社會影響之大,可見一斑。昔日在安東有不少書室會堂,講學十分流行,對孔子儒家思想之推崇,僅次於昔日的中國。
 
安東市內有著名的世界文化遺產(UNESCO World Heritage) 河回村 (Hahoe Village), 這是有六百年歷史、最具代表性的同姓村。我們先上芙蓉台 (Buyongdae Cliff) 鳥瞰整條村的規模,村內保留著貴族住的瓦房和平民的草屋 共142間,都是柳氏家族的聚居地,其中著名儒學家柳雲龍和宰相柳成龍都是出於本村。
 
晚上我們入住安東民宿芝村大宅(Jichon – Jirye Arts Village),大宅建於1663年,是金氏號芝村,金邦杰先生的宗宅。踏入這昔日典型貴族的住宅,大家就好像進入韓劇「大長今」中。我們有幸認識金邦杰先生的後人金源吉先生,他是一位詩人,當出版過數本詩集。晚上享用過金夫人的廚藝,大家一起聽金先生介紹他的詩,因有中英文譯本,我們完全能欣賞到他細膩的文筆,並忍不住誦讀起來,仿如回到中學時上國文堂,重度同窗之樂!
 
翌日清晨,同學都急不及待去尋幽,文靜的女同學與恩愛的夫君大耍太極,就像置身於古代的神仙眷侶,享受著大自然的真善美。這邊廂有同學靜坐在房間,沉醉於窗外恬靜的世界,那邊廂亦有爬山好手和拍友忙碌著找新的景點......我們十分感謝芝村宗宅主人金先生的熱情招待,亦雅慶一番題字相贈:「同窗五十載,古宅喜相逢;堂內品佳餚,月下頌詩詞。」大家依依不舍與先生夫人道別。
 
離開安東市,我們到達英陽郡(Yeongyang)。在這個傳統貴族料理之地,導遊特別為大家安排上烹飪課,又仿如回到中學的家政室。首先分為四人一小組,組內互相分配工作,老師拿出家傳秘方食譜,介紹一道簡單巧手小菜 -- 石榴餃子。餃子料有木耳、白蘿蔔、豆腐、冬菇和豬肉碎,餃子皮用麵粉和水,以1:1的份量開成糊狀,先用麻油炒香用料,用煎好的餃子皮,包成石榴狀餃子,加上高湯,便完成這個簡單精緻的一道菜。終於輪到我們大顯身手的時候了,你把材料切細,我用麻油炒香餡料,她做餃子皮,不時偷偷去看看鄰桌的進度,試試你煮的味道..... 這個早上就在歡樂聲中愉快的度過了!
 
下一個站是慶州(Gyeongiu) ,是朝鮮新羅時代的首都,亦是世界十大古都之一。慶州地下文物遍佈於市內,令你感受到更為完整的韓國歷史。這裏有很多新羅古跡,例如東宮(Donggung),月池(Wolji Pond)。東宮是新羅王宮的離宮,亦是宴樂的地方,月池又名雁鴨池,是人工挖出來種植荷花,昔日池中亦養了不少珍奇動物。慶州的古跡列入世界文化遺產的,就是一座座如綠色金字塔般隆起的新羅王族陵墓。這些陵墓群有王帝王后的,和其他王族的,共有23座分佈在古墓公園內,最著名的是天馬冢。
 
經過釜山(Busan) 後,我們到達一個充滿自然生態的都市順天 (Suncheon),市內有很多森林和濕地,亦有很多農產品出產,我們在這裏的野生茶屋(Wild Tea House)上了一堂韓國茶道課。
 
離開順天,我們到達竹鄉潭陽(Damyang), 這個自古盛產綠竹的地方,真是遠離「俗世」,來到竹綠苑,我們漫步於十六萬蔥鬱的竹林,筆直高聳參天的竹就在身邊,令人有不食人間煙火的感覺!

探訪完這些文化古都後,最後一個站是全州(Jeonju),韓國飲食聞名的石頭飯(Bibimbap)就是出於此地。另外享有盛名的是建於1914的全州殿洞聖堂,紀念昔日那些殉道的天主教徒。今日的全州已經成為年青人的蒲點,女孩子們結隊連羣,穿上傳統韓國服裝,像穿花蝴蝶般走在路上,那個男生不動容,真是莫負青春少年時啊!

旅遊巴士最後載我們回首爾,之後便返回香港了!同學們難得的旅遊相聚,風花雪月之餘亦分享人生的甜酸苦辣,在愛裏互相支持鼓勵,大家一同享受退休後更精彩的人生。
 
這個聚舊遊只有短短的七天,但對我們這班已踏入65歲的退休人士來說,行程緊湊但並不太緊密,每天都有充足的睡眠時間。首爾的酒店我們選擇了最受香港人歡迎的Centermark Hotel,步行五分鐘已經可以逛街購物,坐地鐵亦很方便,不在地鐵範圍的食肆,我們可以乘搭的士,車費亦算合理。到其他縣區就乘坐舒適的旅遊巴士,行路的時間不會太多,每天都是輕輕鬆鬆的。在其他城市入住的酒店都很好,有現代化五星級的Kensington Stars Hotel, 湖邊的Hotel Cheongpung Lake,民宿芝村宗宅亦有充足的熱水和暖氣。食物方面,我們選擇了當地有特色的傳統名菜,如人參雞湯、高山野生蔬菜等。即使牛肉,也選擇了韓國本地牛肉,因其味道比美國和澳洲進口的還更佳。對不再年輕的我們,由自己編排的行程最適合不過的了。