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撰文: Abigail

中学毕业以後,同学们各散东西,忙工作,照顾家庭,做个好太太,好妈妈,日子过得忙碌又幸福。这几年大家都到退休年龄,亦可以从心所愿了!近日朋友传来一则「退休後过这样的生活,才算是人生中最为精华的日子」,其中几则正说中我的心:
  • 趁早享受
  • 发展一门兴趣
  • 心疼自己
  • 舍得给自己花钱
  • 释放自己,享受喜悦
  • 吃补药不如一日三餐
  • 尽量不生气
  • 有自己的生活信条
既然要亨受这些精华的日子,同学们发起以「旅行」去实践,难得的是世界各地的同学反应非常好,每年去一个不同的国家。去年幸运地被我们选中的国家是南韩,而第一站是首尔。
 
「首尔」自2005年1月19日起,取代了有一百年历史的「汉城」。近年韩剧大热,不少家庭主妇,青春少艾都迷得如痴如醉,帅哥美女都在此中寻。

到达酒店第一天,我们便急不及待乘坐地铁到高级住宅区「江南」,最吸引我的地铁广告灯箱是整容医院诊所,看得我浑身不舒服。在现今的自由社会,你可以选择你的生活方式,作为一个成年人,对自己做的事负责便是了。韩国出産的护肤品和化妆品,真是五花八门,应有尽有,大家手中都有不少亲朋戚友的购物清单,我们亦十分乐意去帮这个忙。晚上由酒店乘的士去品尝有名的「酱油蟹」和辣火锅,大家吃得不亦乐乎。
 
翌日乘坐旅游巴士向东行,两个多小时後到达束草市(Sokcho), 首先到雪岳山国家公园(Seoraksan National Park),欣赏秋天独有的枫叶,拾级而上,可以到达海拔1700米的高峯,沿途风景十分美丽,令人心旷神怡。晚上入住有英国传统色彩的Kensington Stars Hotel。
 
下一个站是渡川市(Jecheon),我们乘坐轮船环绕当地有名的清风湖 (Cheongpung Lake), 欣赏美丽的湖光山色,来回船程只有个半小时,入住Hotel Cheongpung Lake, 在房中看日落,美极了!晚上享用精心设计的药饍晚餐,配有特别为女士们准备的米饭,美味又健康。

离开渡川市,我们到达有深度文化的城市安东(Andong), 午饭享用传统安东煑法的鷄,吃饭地方墙上挂着汉字「有朋自远方来,不亦乐乎」。导游告诉我们,韩国文字历史只有五百年,之前都是用中国的汉字,到第四代皇帝世宗才於1446年创造谚文书写系统,成为今天的韩国文字。

在安东你会看到儒家思想的中国文化如何影响这个国家,据历史记载朝鲜半岛有大量留学生到中国学习以儒学为主的中国文化,影响了朝鲜的伦理和宗教等精神层面,更产生大批儒生和学者,对朝鲜政府和社会影响之大,可见一斑。昔日在安东有不少书室会堂,讲学十分流行,对孔子儒家思想之推崇,仅次於昔日的中国。
 
安东市内有着名的世界文化遗产(UNESCO World Heritage) 河回村 (Hahoe Village), 这是有六百年历史丶最具代表性的同姓村。我们先上芙蓉台 (Buyongdae Cliff) 鸟瞰整条村的规模,村内保留着贵族住的瓦房和平民的草屋 共142间,都是柳氏家族的聚居地,其中着名儒学家柳云龙和宰相柳成龙都是出於本村。
 
晚上我们入住安东民宿芝村大宅(Jichon – Jirye Arts Village),大宅建於1663年,是金氏号芝村,金邦杰先生的宗宅。踏入这昔日典型贵族的住宅,大家就好像进入韩剧「大长今」中。我们有幸认识金邦杰先生的後人金源吉先生,他是一位诗人,当出版过数本诗集。晚上享用过金夫人的厨艺,大家一起听金先生介绍他的诗,因有中英文译本,我们完全能欣赏到他细腻的文笔,并忍不住诵读起来,仿如回到中学时上国文堂,重度同窗之乐!
 
翌日清晨,同学都急不及待去寻幽,文静的女同学与恩爱的夫君大耍太极,就像置身於古代的神仙眷侣,享受着大自然的真善美。这边厢有同学静坐在房间,沉醉於窗外恬静的世界,那边厢亦有爬山好手和拍友忙碌着找新的景点......我们十分感谢芝村宗宅主人金先生的热情招待,亦雅庆一番题字相赠:「同窗五十载,古宅喜相逢;堂内品佳肴,月下颂诗词。」大家依依不舍与先生夫人道别。
 
离开安东市,我们到达英阳郡(Yeongyang)。在这个传统贵族料理之地,导游特别为大家安排上烹饪课,又仿如回到中学的家政室。首先分为四人一小组,组内互相分配工作,老师拿出家传秘方食谱,介绍一道简单巧手小菜 -- 石榴饺子。饺子料有木耳丶白萝卜丶豆腐丶冬菇和猪肉碎,饺子皮用面粉和水,以1:1的份量开成糊状,先用麻油炒香用料,用煎好的饺子皮,包成石榴状饺子,加上高汤,便完成这个简单精致的一道菜。终於轮到我们大显身手的时候了,你把材料切细,我用麻油炒香馅料,她做饺子皮,不时偷偷去看看邻桌的进度,试试你煮的味道..... 这个早上就在欢乐声中愉快的度过了!
 
下一个站是庆州(Gyeongiu) ,是朝鲜新罗时代的首都,亦是世界十大古都之一。庆州地下文物遍布於市内,令你感受到更为完整的韩国历史。这里有很多新罗古迹,例如东宫(Donggung),月池(Wolji Pond)。东宫是新罗王宫的离宫,亦是宴乐的地方,月池又名雁鸭池,是人工挖出来种植荷花,昔日池中亦养了不少珍奇动物。庆州的古迹列入世界文化遗产的,就是一座座如绿色金字塔般隆起的新罗王族陵墓。这些陵墓群有王帝王后的,和其他王族的,共有23座分布在古墓公园内,最着名的是天马冢。
 
经过釜山(Busan) 後,我们到达一个充满自然生态的都市顺天 (Suncheon),市内有很多森林和湿地,亦有很多农产品出产,我们在这里的野生茶屋(Wild Tea House)上了一堂韩国茶道课。
 
离开顺天,我们到达竹乡潭阳(Damyang), 这个自古盛产绿竹的地方,真是远离「俗世」,来到竹绿苑,我们漫步於十六万葱郁的竹林,笔直高耸参天的竹就在身边,令人有不食人间烟火的感觉!

探访完这些文化古都後,最後一个站是全州(Jeonju),韩国饮食闻名的石头饭(Bibimbap)就是出於此地。另外享有盛名的是建於1914的全州殿洞圣堂,纪念昔日那些殉道的天主教徒。今日的全州已经成为年青人的蒲点,女孩子们结队连羣,穿上传统韩国服装,像穿花蝴蝶般走在路上,那个男生不动容,真是莫负青春少年时啊!

旅游巴士最後载我们回首尔,之後便返回香港了!同学们难得的旅游相聚,风花雪月之馀亦分享人生的甜酸苦辣,在爱里互相支持鼓励,大家一同享受退休後更精彩的人生。
 
这个聚旧游只有短短的七天,但对我们这班已踏入65岁的退休人士来说,行程紧凑但并不太紧密,每天都有充足的睡眠时间。首尔的酒店我们选择了最受香港人欢迎的Centermark Hotel,步行五分钟已经可以逛街购物,坐地铁亦很方便,不在地铁范围的食肆,我们可以乘搭的士,车费亦算合理。到其他县区就乘坐舒适的旅游巴士,行路的时间不会太多,每天都是轻轻松松的。在其他城市入住的酒店都很好,有现代化五星级的Kensington Stars Hotel, 湖边的Hotel Cheongpung Lake,民宿芝村宗宅亦有充足的热水和暖气。食物方面,我们选择了当地有特色的传统名菜,如人参鸡汤丶高山野生蔬菜等。即使牛肉,也选择了韩国本地牛肉,因其味道比美国和澳洲进口的还更佳。对不再年轻的我们,由自己编排的行程最适合不过的了。