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撰文:美國註冊營養師 朱慧君

隨著年齡的增長,我們的食慾可能會下降。有些長者平日可能在早餐只喝杯茶、吃塊麵包,又或在午飯時間吃些粥麵,或甚至每天只吃兩餐。對於長者,多吃不同食物和維持均衡飲食以吸收各種需要的營養是非常重要的。

長期食慾不振可能會令人營養不良,增加其他健康風險。營養不足會減弱免疫系統,使人容易受到感染。我們需要攝取充足的蛋白質,保持肌肉質量和力量以免跌倒。食慾與熱量下降、蛋白質攝取不足,會導致體重減輕和身體能量不足。

如何幫助長者增加用餐攝取量?
  1. 用餐氣氛
用餐氣氛有助鼓勵進食, 獨居長者對烹飪和用餐失去興趣,他們一般傾向烹煮和進食少量的食物。照顧者和家人可以邀請朋友、親戚與他們共進午餐和晚餐。 大家一起用餐令人更享受用餐時光。
  1. 經常進食少份量餐食
食慾不振的長者經常感到以大碗或大盤子盛載的食物欠缺吸引力。 可把食物分為4-5份小餐,而不是三頓大主餐,並在兩餐之間準備不同的健康零食。
  1. 便秘
長者不經常排便或出現排便困難是常有的「抱怨」。消化系統不適可能導致他們不想進食。
  1. 膳食纖維和流質飲料 - 緩解或預防便秘
纖維-纖維含量高的食物可能有助定期排便。膳食纖維會增加大便的數量,令大便容易通過消化系統,減少便秘的機會。

每日進食包括5至6份富含纖維的水果、蔬菜、全穀物和豆類食品,可獲得建議的25-30 gm纖維。

流質飲料 - 全天飲用大量流質飲料。流質飲料有助於保持大便柔軟,使其更容易通過消化系統。然而,長者甚少達到每天喝8-10杯的流質飲品這個建議標準。

茶,湯,牛奶,果汁也屬於流質飲料,也可以在兩餐之間飲水。長者可在水中添加檸檬,橙子或西瓜片,使其有水果味。讓他們更願意喝水┌早上喝含咖啡因的飲料(例如咖啡)也或許有幫助。

與大眾普遍的說法截然不同的是,不必每天定期排便。最大的誤解是如果你沒有每天排便,就會便秘,其實人們若能夠隔天排便是很正常的。

某些藥物可引起便秘,如用於止痛、抑鬱症的處方藥;而營養補充品如:鈣,鐵也有增加便秘的風險。
  1. 藥物副作用
有一些藥物會改變人的口味或導致口乾,從而減低進食的樂趣。喝水可以改善口乾問題。有些藥物會在口腔中產生苦味或金屬味。進餐前,用漱口水漱口可有助沖淡口中的藥味。
隨著年齡的增長,適量進食種類食物可以使你身心健康,保持體力充沛,繼續享受人生。
 

參考資料: Landi et  al :  Anorexia of  aging: Risk Factors , Consequences ,and Potential treatment Nutirents  :  2016 Feb 8(2) :69