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撰文:美国注册营养师 朱慧君

随着年龄的增长,我们的食欲可能会下降。有些长者平日可能在早餐只喝杯茶、吃块面包,又或在午饭时间吃些粥面,或甚至每天只吃两餐。对于长者,多吃不同食物和维持均衡饮食以吸收各种需要的营养是非常重要的。

长期食欲不振可能会令人营养不良,增加其他健康风险。营养不足会减弱免疫系统,使人容易受到感染。我们需要摄取充足的蛋白质,保持肌肉质量和力量以免跌倒。食欲与热量下降、蛋白质摄取不足,会导致体重减轻和身体能量不足。

如何帮助长者增加用餐摄取量?
  1. 用餐气氛
用餐气氛有助鼓励进食, 独居长者对烹饪和用餐失去兴趣,他们一般倾向烹煮和进食少量的食物。照顾者和家人可以邀请朋友、亲戚与他们共进午餐和晚餐。 大家一起用餐令人更享受用餐时光。
  1. 经常进食少份量餐食
食欲不振的长者经常感到以大碗或大盘子盛载的食物欠缺吸引力。 可把食物分为4-5份小餐,而不是三顿大主餐,并在两餐之间准备不同的健康零食。
  1. 便秘
长者不经常排便或出现排便困难是常有的「抱怨」。消化系统不适可能导致他们不想进食。
  1. 膳食纤维和流质饮料 - 缓解或预防便秘
纤维-纤维含量高的食物可能有助定期排便。膳食纤维会增加大便的数量,令大便容易通过消化系统,减少便秘的机会。

每日进食包括5至6份富含纤维的水果、蔬菜、全谷物和豆类食品,可获得建议的25-30 gm纤维。

流质饮料 - 全天饮用大量流质饮料。流质饮料有助于保持大便柔软,使其更容易通过消化系统。然而,长者甚少达到每天喝8-10杯的流质饮品这个建议标准。

茶,汤,牛奶,果汁也属于流质饮料,也可以在两餐之间饮水。长者可在水中添加柠檬,橙子或西瓜片,使其有水果味。让他们更愿意喝水┌早上喝含咖啡因的饮料(例如咖啡)也或许有帮助。

与大众普遍的说法截然不同的是,不必每天定期排便。最大的误解是如果你没有每天排便,就会便秘,其实人们若能够隔天排便是很正常的。

某些药物可引起便秘,如用于止痛、抑郁症的处方药;而营养补充品如:钙,铁也有增加便秘的风险。
  1. 药物副作用
有一些药物会改变人的口味或导致口干,从而减低进食的乐趣。喝水可以改善口干问题。有些药物会在口腔中产生苦味或金属味。进餐前,用漱口水漱口可有助冲淡口中的药味。
随着年龄的增长,适量进食种类食物可以使你身心健康,保持体力充沛,继续享受人生。


参考资料: Landi et  al :  Anorexia of  aging: Risk Factors , Consequences ,and Potential treatment Nutirents  :  2016 Feb 8(2) :69