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撰文:俞家駒
 
本段討論男女在中年後期和老年可能面對的各種心理問題。
 
首先,我們可以從心理角度探討人生的各個階段。  Erik Erikson 在他的著作Childhood and Society (1950) 論述了一個著名的人生階段理論。  作者是心理分析學派有名的心理學家,對有關學科貢獻重大。  該理論共分八個階段,但是我們只集中討論最後兩個階段。 其他階段也分別列出,以收完整之效。
 
  1. 嬰兒期:出生至18個月
基本信任對不信任 – 希望
 
  1. 幼年期:18個月至3
自主性對羞愧 – 意志
  1. 學前期:35
主動對罪咎 – 目的
  1. 學齡期:612
勤奮對自卑 – 能力
  1. 青年期: 1218
身份認同對角色混亂 – 忠誠
  1. 少壯期: 1835
親密和團結對孤立 – 愛
  1. 中年期:355565
培育對自我滿足或停滯 – 關心

在此階段,除了家庭,最重要的就是事業和工作。 成人在中年也背負更大的責任及駕馭能力。
在此階段,成人為了生活穩定,以求達到Erikson所指的培育 – 意指能做些對社會有貢獻的事。 此階段常見的焦慮是由於無所事事和失去人生意義所致。
在此階段亦會出現人生重大變化,例如是兒女離開家庭,工作改變等等。  有些人會費力尋找生命的意義。 此時重要的人際關係網絡可以在家庭,工作間,當地教會及其他團體中找到。
  1. 老年期:55歲或65歲至死亡
充實感對失望 – 智慧

Erikson認為人生大部分是為了準備中年及老年這兩個階段,這令人深思。 有些老人可以回顧一生,覺得十分充實,即是覺得滿足和有成就感,過了有意義的生活,也對社會作出了貢獻。  另外一些人在此階段可能會覺得沮喪,回顧一生,覺得充滿失敗。 他們費力尋找生命的意義,面對死亡十分恐懼。 他們會問,生命有什麼意義? 我這樣活下去有意思嗎?
以上可以提供一個背景,讓我們了解這個年齡階段的人所面對的心理問題。 其後我們會詳細討論這些問題,以及解決和適應的方法。

參考書目
  1. Erikson,E.H.  The Life Cycle Completed (extended version).
  2. Erikson,EH.  (1994). Identity: Youth and Crisis. (No. 7).  WW Norton & Company.
  3. Erikson, EH.  (1993). Childhood and Society.  WW Norton & company..
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