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撰文:俞家驹
 
本段讨论男女在中年后期和老年可能面对的各种心理问题。 

首先,我们可以从心理角度探讨人生的各个阶段。  Erik Erikson 在他的著作Childhood and Society (1950) 论述了一个著名的人生阶段理论。  作者是心理分析学派有名的心理学家,对有关学科贡献重大。  该理论共分八个阶段,但是我们只集中讨论最后两个阶段。 其他阶段也分别列出,以收完整之效。
 
  1. 婴儿期:出生至18个月
基本信任对不信任 – 希望
 
  1. 幼年期:18个月至3
自主性对羞愧 – 意志
  1. 学前期:35
主动对罪咎 – 目的
  1. 学龄期:612
勤奋对自卑 – 能力
  1. 青年期: 1218
身份认同对角色混乱 – 忠诚
  1. 少壮期: 1835
亲密和团结对孤立 – 爱
  1. 中年期:355565
培育对自我满足或停滞 – 关心

在此阶段,除了家庭,最重要的就是事业和工作。 成人在中年也背负更大的责任及驾驭能力。
在此阶段,成人为了生活稳定,以求达到Erikson所指的培育 – 意指能做些对社会有贡献的事。 此阶段常见的焦虑是由於无所事事和失去人生意义所致。
在此阶段亦会出现人生重大变化,例如是儿女离开家庭,工作改变等等。  有些人会费力寻找生命的意义。 此时重要的人际关系网络可以在家庭,工作间,当地教会及其他团体中找到。
  1. 老年期:55岁或65岁至死亡
充实感对失望 – 智慧

Erikson认为人生大部分是为了准备中年及老年这两个阶段,这令人深思。 有些老人可以回顾一生,觉得十分充实,即是觉得满足和有成就感,过了有意义的生活,也对社会作出了贡献。  另外一些人在此阶段可能会觉得沮丧,回顾一生,觉得充满失败。 他们费力寻找生命的意义,面对死亡十分恐惧。 他们会问,生命有什么意义? 我这样活下去有意思吗?
以上可以提供一个背景,让我们了解这个年龄阶段的人所面对的心理问题。 其后我们会详细讨论这些问题,以及解决和适应的方法。

参考书目
  1. Erikson,E.H.  The Life Cycle Completed (extended version).
  2. Erikson,EH.  (1994). Identity: Youth and Crisis. (No. 7).  WW Norton & Company.
  3. Erikson, EH.  (1993). Childhood and Society.  WW Norton & company..
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