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相信大部人听到「癌症」二字都会感到恐慌,生怕自己或家人会碰上这个噩耗。不过,随着医疗技术日益进步,癌症已并非如昔日般视为的「绝症」,现今医疗已发展出不同治疗癌症的方法,不论是运用传统的手术治疗、化疗、电疗,或是采用新进的癌症标靶治疗等,都可有望延长患者的生命,甚至把癌症变成一种长期的慢性病,使患者能够「与癌共存」。
 
以下是一些年纪渐长后较常见的癌症:
 
癌症治疗护理注意事项
 
治疗癌症好比打一场持久战,过程中或会耗费患者的精力,甚至带来身体各方面的不适。想打一场漂亮的胜仗,便先要懂得如何应对及舒缓治疗过程带来的副作用,以维持日常的生活质素,这样便可储备充足的精力和斗志对付癌细胞!
 
以下是在癌症治疗期间一般会产生的副作用及护理方法,以供有需要人士参考,缓和身体不适。
 
 

如何舒缓和应对化疗副作用
 
化学药物治疗(简称“化疗”)是治疗癌症其中一种重要方法。化疗药物透过破坏迅速增生的细胞发挥治疗作用。相对于正常细胞,化疗能使更多肿瘤细胞死亡;而正常细胞受到化疗药物的破坏,则会产生副作用和毒性。
 
副作用的性质和程度因人而异。有些人完全没有副作用,但也有人出现较严重的副作用。对副作用的反应则视乎药物和疗程,个别差别也很大,难以一概而论。
 
接受治疗前应向主诊医生询问清楚,了解会有哪些副作用,和在什么情况下需要通知医护人员。
 
接受治疗时,最好每天记下出现哪些副作用,以及自己如何应付,并告诉医护人员。如果产生副作用的反应强烈,必须与医生商讨,了解是否需要暂停化疗甚至改用其他的治疗方法。
 

疲劳 

疲劳是化疗最常见的副作用。征状包括感到筋疲力尽、昏昏欲睡、迷惘、焦躁、胃口差、精神不集中。疲劳有时候会突如其来,而且睡多久都觉得不够。甚至完成疗程后,仍然觉得疲倦。

如果睡不好,必须通知医护人员。除非医生处方,否则切勿自行服用安眠药,以防药物与化疗冲突。
 
应对小贴士:
 
  • 在工作和生活上作好安排,确保有充分的休息
  • 减少精神消耗,凡事量力而为。
  • 不时小睡片刻
  • 均衡饮食,多饮水
  • 平日可散步或做些轻松的运动
  • 请他人协助分担责任
 

恶心呕吐 

并非所有的化疗患者都会出现恶心的征状,不过一般在化疗后几个小时内,会出现恶心的现象,有时候会持续几个小时。

由于觉得恶心时会不想吃,所以可抓紧感到肚饿的时机进食。当没有胃口时,最好是少吃多餐,因应个人情况改变饮食习惯,灵活应变。

如果早上起床后觉得肚饿,不妨把早餐当作主餐,下午和晚上则吃粥面。尽量要多尝试,务求找到最适合自己的饮食方式。

为了保持胃口,可使用抗呕药物。在使用抗癌药之前注射抗呕药,或者在抗癌药里加入抗呕药一并注射。事后也可以请医生开抗呕药,随身带备。抗呕药需要定时服用。

抗呕吐药不只一种,但要经过尝试才能确定哪一种最适合患者。抗呕药除了针剂和口服药,也有栓剂。栓剂药物在肛门内溶化后起作用。
 
应对小贴士:
 
  • 注射前吃点简单的食物,尽量多喝液体,例如饮汤、吃粥
  • 注射后分几次喝饮料,每次少量,以补充水分。饮清水、橙汁,甚至吃啫喱都可以
  • 少吃多餐
  • 避免吃一些容易反胃的食物
  • 多吃简单而容易消化的食物,例如多士、梳打饼
  • 慢慢进食,仔细咀嚼,帮助消化
  • 进食后躺下来休息,避免劳累
  • 远离煮食的油烟、香水、烟雾等气味,以免反胃
  • 当觉得恶心就用口深呼吸
 
 
便秘与腹泻


有些化疗药、止痛药、抗呕药会影响消化系统内壁,导致便秘或腹泻。有便秘要通知医护人员,了解是否需要改变用药的份量或改用其他药物。若有腹泻,初期可试行在家服药。但严重的会脱水,则须入院治理。腹泻停止后,尽快恢复均衡的饮食。
 
应对小贴士:
 
  • 腹泻时忌吃辛辣、肥腻、煎炸、全谷、多酱料食物,或者带皮、带籽的蔬果。可饮清汤,吃多士、饼干、芝士
  • 便秘时多吃高纤维 (high-fibre) 食物,例如蔬果、全麦面条、全谷面包、麦糠 (bran)
  • 少吃多餐,忌暴饮暴食
  • 多喝温热的液体,以补充腹泻流失的水分,并帮助大便松软
  • 做轻松的运动,譬如散步
 

口腔溃烂 

有些化疗药物会使口腔发炎甚至溃烂。若感到口腔异常,请即通知医护人员,了解是否需要诊治。若发现口腔或喉部异常,例如疼痛溃烂、唾液黏稠、吞咽困难,立即通知医生。牙齿若有问题,也要告诉医生。看牙医时也要说明自己正在接受化疗。
 
应对小贴士:
  
  • 早晚刷牙要用软毛牙刷。医生可能会为患者配备特殊的漱口水,以防口腔发炎
  • 用一茶匙盐溶入一杯温水漱口 (不吞咽) ,每天至少四次
  • 市面上有些漱口水会刺激口腔,使用前应先向医生查询
  • 口腔如果觉得干燥,可啜饮液体,特别是多饮水,喝汤,吃粥、汤粉,或 嚼无糖的香口胶
 

头皮与脱发

脱发是患者常见的忧虑。化疗药物可能导致脱发,但不是所有化疗药物有此副作用。化疗停止后,头发很快就会恢复生长。

通常脱发是在化疗开始后二、三个星期发生。脱发的程度则因人而异,有些人很快变成秃头,也有人完全不脱发。开始脱发前,头皮可能会感觉炽热或痕痒。除了头发,有时候手、腿、胸口、阴部、眼部等部位的毛发也会脱落。

现时不少专业发廊、假发零售公司皆有售卖不同款式、材质的假发,甚至可帮有需要的客人度身订造心仪款式的假发,以保持往常的仪容打扮。所以,如果脱发问题令患者感到尴尬和困扰,可以选择配戴假发、帽子或头巾。

化疗后要四至十二个月才能恢复原来的浓发。头发刚长出来的时候,与原来的可能不同,有时候直发的患者会长出卷发。不过过了一段时间后,新生的头发就会恢复原状,毋须过分担心。

头发恢复生长时,头皮会痕痒,要勤洗头以保持清洁。
 
应对小贴士:
 
  • 头发与头皮要保持清洁
  • 使用性质柔和的洗头水,婴儿用的最适合
  • 梳头时要轻柔,最好用大梳子或者软毛刷
  • 枕头要用棉或丝质。尼龙会刺激头皮.
  • 不要烫发、染发,以免加速脱发
  • 风筒、卷发筒等会伤发,不宜每天使用
  • 外出时可戴帽、伞、披头巾、涂抹防晒用品,以免头皮曝晒
  • 睫毛如果脱落,外出时宜戴太阳眼镜,以免阳光和尘埃伤害眼睛
  • 睡觉时头部如果觉得冷,可配戴头巾
 

皮肤痕痒剥落

皮肤可能会因为化疗而变黑、干燥、痕痒、脱皮,或者对阳光敏感。在强烈的日照下,宜戴帽、穿长袖上衣和长裤,必要时涂防晒产品。
 
应对小贴士:
 
  • 在痕痒处撒点粟粉 (cornflour)
  • 在干燥处涂润肤膏
  • 静脉注射处的皮肤若发现红肿疼痛,立即通知医护人员
 
神经和肌肉麻痹

有些化疗药物会使手指或脚趾感到刺痛甚至痲痹,腿部肌肉无力。一旦出现这种征状,立即通知医护人员。通常只要略为改动治疗的方式就可以避免。
 

听觉改变

有化疗药物会影响听觉,让人听不到高频的声音;也可能有耳鸣的现象。如果患者注意到上述的现象,请立刻通知医生。
 

对血液的影响

骨骼中间是骨髓,为人体生产三种血球:白血球 (负责对抗感染) ;红血球(负责把氧气输送到全身各个部位) ;血小板 (以止血堵住伤口) 。骨髓负责维持血细胞正常的数目,也就是「血球数」 (blood count) ,一有消耗就生产补充。

有些化疗药物会影响骨髓的功能,以致降低血球数。治疗过程中,医护人员会定期为患者验血,确定血球数正常才为患者注射。

如果三种不同的血球任何一种偏低,会造成以下的问题:
 
  1. 发炎
 
接受化疗时,伤风感冒较难复原,皮肤的伤口也容易发炎。在治疗过程中,感冒不能拖,感到不适立刻见医生。为防感染,医生有时候会给患者抗生素。冬天较易感冒,接受化疗前宜问医生,是否要打感冒预防针。


发炎怎么办?

一旦有以下的征状,须立即通知医生:
  1. 发烧高于38℃,或者发冷
  2. 皮肤容易瘀血,或者异常出血
  3. 大量出汗,特别是在夜间
  4. 喉咙痛
  5. 口腔溃烂
  6. 严重便秘、腹泻或腹痛
  7. 化疗针刺的部位疼痛、红肿
  8. 小便刺痛,有如火烧
  9. 任何非预见的严重副作用或健康突然恶化
 
  1. 流血不止

血小板若数量偏低,血液遇到空气时凝固得慢,以致伤口止血需要较长的时间,甚至容易有皮外伤。

此时剃胡须和剪指甲要格外留心。一出血立即用手按住伤口,大约要十分钟才能止血。
 
  1. 贫血 (Anaemia) 
     
红血球数量若偏低,有可能会贫血,使患者觉得孱弱、疲倦、脸色苍白。。
 
应对小贴士:
 
  • 若出现白血球偏低的情况,应避免走近咳嗽、感冒或者有其他炎症的人。这并非将患者与共处一室的人隔离,但需要彼此合作,互相谅解,以防感染;另外,一旦接触到水痘 (chickenpox) 、痲疹患者,立即通知为肿瘤科主诊医生,看是否需要打针以防感染
  • 如厕和进食前要用肥皂洗手,以免散播细菌
  • 以防流血不止,用利器时要格外小心,避免损伤。再小的伤口也有可能滋生细菌,导致发炎,祸及其他部位
  • 养成健康的饮食习惯,和选择含铁质丰富的食物。
 

生育能力下降

男女患者都可能因为化疗造成生育功能受到影响,导致短暂甚至终身不育。建议患者邀请伴侣一起见医生,了解如何适应。
 
化疗除了降低生育能力,药物也可能伤及胎儿,接受治疗期间宜避孕。事先要与医生商量好避孕的方法。为免化疗影响卵巢功能,有些年轻妇女在化疗期间服用避孕药。一旦发现怀孕,立即通知医生。
 
如何想继续生育,可以请医生安排,在化疗之前预留卵子或精液。
 
  • 女性
有些妇女接受化疗时,月经会紊乱,但在疗程完成后恢复正常。但也有人从此停经不育。停经的征状包括经血异常地多、盗汗,尤其是夜间,皮肤干燥。可以请医生开方以纾缓停经的征状。提早停经可能会令骨骼变得脆弱易折,也就是骨质疏松 (osteoporosis) 。
  • 男性
化疗可能减少精子的数目和活动的能力,以致短暂甚至终身不育。勃起和维持勃起的能力也可能受影响。但通常只是暂时性的。
 
 
应对小贴士:
 
  • 注意避孕
  • 接受化疗后48小时内,精液里可能有残留的药物,性交时宜用安全套
  • 当出现副作用立即通知医生
  • 经医生同意才服用其他辅助药物
  • 注意健康
  • 向伴侣或医护人员讲出内心的感受,不要闷在心里
 
 
如何舒缓和应对电疗副作用
 
放射治疗(俗称电疗)是医学上使用高能量放射线治疗疾病的一种方法。高能量放射线能破坏癌细胞中的染色体(DNA),使癌细胞死亡。
 
电疗常见的副作用一般以进行电疗的身体部位来区分。电疗与化疗的副作用大致相同,除上述提及的副作用外,患者电疗后还可能会产生吞咽困难、声音转变、味觉改变等现象。
 

吞咽困难
 
在胸腔进行放射治疗后二至三星期〈甚或只有几天〉,患者的胸腔可能感到不适,而且难以吞咽固体食物。通常五至八个星期后,疼痛的现象会逐渐好转。
 
应对小贴士:
 
  • 进食流质和清淡的食物,辅以高卡路里饮品例如全脂奶等
  • 尝试不同的食物,以找出最易于吞咽的
  • 医生可开处止痛药、药水、含阿士匹灵的漱口剂或其他药物,以减轻不适的感觉

 
声音转变
 
如果患者正接受声带治疗,声音会变得粗糙或沙哑,这些转变多数属于暂时性,数星期后便会恢复正常。在少数的情况下也可能完全失声。
 

味觉改变
 
患者的味蕾或会受治疗的影响,使他们感到食物的味道有所转变。有些人觉得食物有「金属」味,不过也有患者表示,感觉所有食物的味道都一样。当治疗的副作用逐渐减退,味觉会慢慢的回复正常,但要完全恢复正常需要约一年时间。
 
应对小贴士:
 
  • 如果食物没有味道,加盐、大蒜、糖、酒、芝士、烟肉、火腿、芹菜、洋葱、香草、腌菜或香料,都可以加重味道
  • 如果进食红肉时感觉有苦味,可用鸡肉、鱼肉、奶制品、鸡蛋、花生酱和豆类食品代替
  • 如果吃东西时感到有苦味、可以加一些甜酱、海鲜酱、甜酸酱;或喝果汁、蜜糖水等掩盖其味
  • 如果食物有金属味、用塑胶厨具或餐具可以减少苦味,不要用罐装饮料或金属杯
  • 食用酸性的食物可以帮助减低口腔里的金属味道,例如果汁
 
 
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