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撰文: Abigail

自从父母亲离开后,我们七兄弟姊妹,移民的移民,工作的工作,大家分散在世界各地,大哥和二哥在加拿大,大姊在澳洲,二姊在中国,弟弟在美国,我和妹妹则居住在香港。年初大哥的儿子在香港结婚,大家决定回香港出席婚宴。这几年孩子们都长大了,我们这班父母亲亦到达退休年龄,可以享受随心的生活,妹妹提议借着在香港的婚宴,来一个家庭再团聚邮轮之旅,好好去再聚天伦。

现在流行自由行的旅游方式,这不是只适合年青人的新玩意,只要安排得妥当周详,年长的我们亦能享受其中的乐趣。我们选择了购买套票形式的邮轮旅游,选择的国家有远如欧美, 近如东南亚,一般价钱亦算合理,试想想七天酒店住宿和饍食费用的多少,你就会同意邮轮之旅是聚旧的最佳选择。

我们很快就选择了地中海邮轮MSC Fantasia的欧洲三国八日游。邮轮停泊在意大利米兰附近的港口热那亚,由意大利经地中海到希腊和以色列三个国家,结束后亦会在热那亚上岸。我们通过香港的旅行社购套票,包括来回米兰的机票,由机场到港口的接驳巴士,非常方便。我们都是长者,应该避免舟车劳动,所以先在米兰酒店休息一晚,酒店是自费的,双人房一晚约港币400多元。

翌日大家兴高采烈到码头下船,安顿了房间后, 便马上到集合的餐厅听讲船上的设施和安全手则,这是一个非常重要的环节,若是你偷懒不出席,职员会每天送通告到你房间。晚上大家都打扮得漂漂亮亮的到主餐㕔,地中海邮轮当然是供应西餐,有头盆,汤,沙律,主菜,甜品,咖啡和茶,更有素菜餐单供给素食人士。妹妹竟然像个淘气的孩子,共点了七道菜,包括不同的头盆,两道主菜,牛扒和鱼,服务员都十分乐意替妹妹效劳。邮轮内有很多餐厅可以免费享用,但是一些特别的餐厅是要另外收费的。已经安排好的早午晚三餐,食物水平相当不错,每天更换不同的菜式以供选择,难怪不少朋友坐完邮轮后,都急不及待减肥去!

航行了一整天后,到达希腊的雅典,我们参加了安排好的陆上旅行,坐巴士到古代奥林匹克遗址,在残垣断壁中去凭吊昔日古希腊的繁荣。再到阿波罗神殿和附近博物馆,消磨了整天的时间。下一个国家是以色列,我们到达海法港口已经是下午。这个以色列第三大城市,是一座美丽的海滨山城,我们没有参加安排的观光团,反而以即兴的形式,乘坐两部的士到有名的巴哈伊空中花园。这个被誉为巴比伦空中花园的完美再现,在2008年联合国把它列为世界遗产。第二天早上,我们参加预先安排的耶路撒冷和伯利恒私人导游团,朝圣去。 我们经过迦密山、橄榄山,到耶路撒冷旧城。圣殿山上的金顶回教清真寺(The Dome of the Rock),山脚下的西墙,即是有名的哭墙。客西马尼园,是耶稣祷告的地方,耶稣背十字架走苦路的十四个站,终点站的圣墓教堂Church of the Holy Sepulcher, 也是耶稣的墓地。我们亦参观了耶稣和门徒最后晚餐的地方。

告别耶路撒冷,我们到了巴勒斯坦中部城市,耶稣的出生地伯利恒,是一个截然不同的城市,由巴勒斯坦人管治,居民以回教徒占多数。昔日耶稣出生的马糟原址之处,已经建成教堂,Church of the Nativity。这一天朝圣之旅,虽然有点累,但是实在叫人兴奋!

离开以色列,我们到了意大利,一行人坐火车到达罗马,坐上当地随上随下观光巴士遍游名胜,圣彼得广场,西班牙广场, 许愿喷泉,罗马竞技场.....在短短的个多小时中,我们差不多把整个罗马捕捉于手机中。

天还没有大亮,邮轮便进入热那亚港,巴士把我们送到米兰机场, 休息了数小时后,乘坐黄昏的航机,依依不舍地与地中海说再见!

这次家庭团聚之旅,大家都玩得十分开心,在短短八天的海上游, 我们七兄弟姊妹再次生活在一起,早餐后,游泳晨跑太极;午餐后, 乒乓球麻将健身手工艺;晚餐美酒佳肴后,一起欣赏歌剧,一起逛赌场,跳舞和卡拉OK,好像时光倒流回到年轻的时候。这次旅行中亦有不少意外的收获,就是兄弟姊妹中能够冰释前嫌.. ...

说来话长,由于父母的偏心,疼爱读书成绩好和听话的, 那些学业强差人意的,就成了家中的黑羊,一直不受重视。 兄弟姊妹出国留学,各自组织家庭,忙碌于工作家庭照顾孩子,大家鲜有联络。今次退休后的家庭团聚,大家都非常珍惜这个难得的机会,日日闲话家常,把心中的话全部掏出来。那些儿时的气话,令人懊恼的故事,亦随着邮轮驶过地中海时,随风消逝于海中了!