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由赛马会流金汇 特约记者姜素婷撰文


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一般人会把预防疾病的焦点放在慢性疾病之上,例如骨质疏松、高血压、糖尿病、冠心病、心脏衰竭、中风、慢性阻塞性肺病,以至癌症,但「赛马会流金汇」总监兼香港中文大学赛马会老年学研究所所长胡令芳指出,随着人口老化,属于「老年综合症」(geriatric syndromes)之一——「衰老」(frailty)的水平,在整体人口上也会上升。
 

「老年综合症」还包括跌倒、肌少症、抑郁情绪、缺乏营养、感官缺损(即嗅觉、味觉、听觉、视觉、触觉失灵)、认知缺损或认知障碍症等。她去年(2019年)在医学期刊《老年医学》(Aging Medicine)撰写评论,引用中大透过「赛马会e健乐电子健康管理计划」,收集约1万名60岁或以上小区人士健康状况的数据,发现他们出现了下列健康问题,当中有些属上述的「老年综合症」:

  • 74%受访者自评有记忆问题
  • 63%面对不同程度的衰老状况
  • 38%嘴嚼困难(包括口干)
  • 33%小便或大便失禁
  • 20%至22%表示做较复杂的日常活动时出现困难
  • 20%至22%多重用药(polypharmacy)
  • 20%至22%主观幸福感低
  • 20%至22%表示可调配使用的金钱不足
  • 13%出现肌少症(sarcopenia)
  • 12%自评健康状况差
     

正面看待这些数据,其实是一面镜,给young old观照维持健康的方向。
 

胡令芳认为,一般长者的健康问题,像尿失禁及口干等,本来都有简单的解决方法,但此现象没有被社会正视,这情况应改变。(由香港中文大学信息处提供)

图片来源:www.cuhk.edu.hk/english/whats-on/faces/nsl465-prof-jean-woo.html
 

身兼老人科专科医生的她称,上述项目都是有方法处理的。例如小便失禁可由护士指导做盆骨底肌肉运动来解决。有些甚至无须由医生或护士去做,例如口干,可以嘴嚼无糖香口胶来增加唾液分泌便是。但她指出,更重要的问题是它们都没有被正视,这情况应改善。


 

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